Matrimonio previo (impedimento para contraer matrimonio)

Entre los impedimentos para el matrimonio, el Código de Derecho Canónico enumera el del matrimonio anterior: "Quien está obligado por el vínculo de un matrimonio anterior, incluso si no se consuma, intenta inválidamente el matrimonio" (Ley c. 1085 1). El Código de Cánones de las Iglesias Orientales también establece que alguien vinculado por el vínculo de un matrimonio anterior intenta inválidamente el matrimonio (El Código de Cánones del Ecclesiarium Oriental c. 802 §1).

El fundamento de este impedimento no es meramente la ley de la Iglesia, sino también la ley divina. Tanto por la ley natural como por la ley divina positiva, el matrimonio posee la propiedad de la unidad. Por lo tanto, cualquier matrimonio válido excluye la posibilidad de contraer otro matrimonio por cualquier cónyuge a menos que el matrimonio anterior se haya disuelto. La Iglesia enseña que la ley natural misma prohíbe tal pluralidad de matrimonios, de modo que incluso los no bautizados no pueden contraer un matrimonio válido mientras exista el vínculo de un matrimonio anterior.

La base de este impedimento es la propiedad de unidad de la que goza el matrimonio y no la propiedad de indisolubilidad. El matrimonio anterior en cuestión puede ser susceptible de disolución por una causa distinta a la muerte de uno de los cónyuges. Tal sería el caso del uso del Privilegio Paulino, por el cual el matrimonio de dos personas no bautizadas se disuelve en el momento en que se contrae el matrimonio que favorece la fe. Además, un matrimonio que no ha sido consumado puede ser disuelto por dispensación papal por una causa justa (Ley c. 1142; Código de Cánones del Ecclesiarium Oriental c. 862).

En el siglo XII hubo una disputa entre dos escuelas de canonistas sobre si un matrimonio no consumado era o no un matrimonio perfecto. Algunos argumentaron que un segundo matrimonio que se perfeccionó por consumación no sería inválido debido a la existencia del matrimonio anterior. El papa Alejandro III (12-1159) se opuso a tal teoría, aunque probablemente sostuvo esta opinión como miembro de la Escuela de Bolonia antes de su acceso al papado. Con la frase "incluso no se consuma", el código reafirma la solución correcta a esta disputa.

"Incluso si el matrimonio anterior fuera inválido o disuelto por cualquier motivo, no está permitido contraer otro matrimonio hasta que se haya establecido legalmente que el matrimonio anterior era ciertamente inválido o disuelto" (Ley c. 1085 §2; Código de Cánones del Ecclesiarium Oriental c. 802 §2).

Cabe señalar que la ausencia de un cónyuge durante mucho tiempo no es en sí misma prueba suficiente de la muerte. Si no se puede probar la muerte a partir de documentos públicos, el obispo diocesano puede emitir una declaración de muerte presunta (Ley c. 1707 §1; Código de Cánones del Ecclesiarium Oriental c. 1383 §1). El obispo debe tener certeza moral de la muerte del cónyuge para poder emitir la declaración (Ley c. 1707 §2; Código de Cánones del Ecclesiarium Oriental c. 1383 §2). En casos inciertos y complicados, el obispo latino debe consultar a la Santa Sede (Ley c. 1707 §3), mientras que el obispo oriental debe consultar con su patriarca o con la Sede Apostólica de Roma (Código de Cánones del Ecclesiarium Oriental c. 1383 §3).

Bibliografía: j. abbo y j. hannan, Los Sagrados Cánones (San Luis 1960) 2: 1069. jp beal en jp beal et al., Nuevo comentario sobre el Código de Derecho Canónico (Nueva York 2000), 1286-1288. Pares de PJ, ibídem., 1798-1799.

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