Matrimonio levirato (en la biblia)

El término matrimonio levirato, del latín levir que significa hermano o cuñado del esposo, se refiere al matrimonio entre una viuda y el hermano de su esposo fallecido. Si un hombre casado moría sin un hijo, su hermano debía casarse con la viuda. La práctica se refleja en tres textos del Antiguo Testamento: Gn 38.6-11, el Libro de Rut y Dt 25.5-10.

El propósito de la ley en Deuteronomio era prevenir la pérdida de propiedad familiar por el matrimonio de la viuda fuera del clan. La ley se aplicaba únicamente al caso de hermanos que habían vivido juntos y trabajaban en propiedad común. El matrimonio de levirato aseguraría la emisión al difunto y pasaría la herencia al primogénito de la nueva unión. Más tarde, la ley del levirato se aplicó solo si no había nacido ningún niño, ya que las hijas podían heredar (Nm 27.8; 36.6-7). Si el cuñado se negaba a casarse, su cuñada se quitaba la sandalia públicamente y le escupía en la cara porque se negaba a edificar la casa de su hermano (Dt 25.7-10). En Rut, a falta de un cuñado, otros parientes tenían el deber de casarse con la viuda por orden de parentesco con ella. Tanto la viuda como el pariente podrían negarse a casarse en este caso sin deshonra (Ru 3.10; 3.13).

En Mt 22.23-28; Mc 12.18-23; Lc 20.27–33, la pregunta que se le hizo a Cristo sobre el matrimonio de una viuda con siete hermanos refleja la ley del levirato. Aunque no se encuentra en el Código de Hammurabi, la costumbre también era conocida entre los asirios y los hititas. Aquí la muerte durante el compromiso también puso en vigor la ley [JB Pritchard, Textos antiguos del Cercano Oriente relacionados con el Antiguo Testamento (Princeton 1955) 182; 196].

Bibliografía: pag. cruveilhier, "El levirato entre los hebreos y los asirios", Biblique Revue 34 (París 1925) 524–546. metro. madrigueras, "Levirate Marriage in Israel", Revista de literatura bíblica 59 (Boston 1940) 23–33. r. de valores, El antiguo Israel, su vida e instituciones, tr. j. mchugh (Nueva York 1961) 37–38.

[rh mcgrath]