Matrimonio clerical en japón

Las esposas y familias del templo han existido de forma encubierta durante gran parte de la historia budista japonesa. Desde al menos la época de Shinran (1173-1262), el fundador de la denominación True Pure Land (Jodo Shinshu), los seguidores clericales de Shinran se han casado abiertamente y, con frecuencia, han heredado sus templos de padres a hijos. Esposas del templo Shin, conocidas como Bomori (cuidadores del templo), tradicionalmente han jugado un papel importante en el ministerio a los feligreses, el cuidado del templo y la crianza de los niños del templo. El término ambiguo jizoku, refiriéndose tanto a la esposa como a los hijos de un abad del templo, se acuñó oficialmente en un reglamento de denominación de Tierra Pura (Jōdo) de 1919 que garantizaba el derecho de sucesión al hijo registrado del abad (youhoku) en el caso de su muerte.

El matrimonio clerical se abrió y las familias del templo se generalizaron entre todas las denominaciones del budismo japonés tras la despenalización del matrimonio clerical por parte del estado en 1872. Aunque durante décadas los líderes de muchas denominaciones ajenas al Shin se resistieron amargamente, los defensores de la práctica abogaron por permitir el matrimonio clerical y las familias del templo como la mejor manera de crear un budismo vigoroso capaz de competir con el protestantismo centrado en la familia, con sus ministros casados, que avanzaba en Japón a finales del siglo XIX. A pesar de la oposición de muchos líderes budistas, el matrimonio clerical resultó popular y se extendió a la mayoría de los clérigos en la mayoría de las denominaciones del budismo monástico a fines de la década de 1930.

Hoy en día, todas las denominaciones del budismo japonés han otorgado legitimidad de facto al matrimonio clerical y a las familias del templo. La mayoría de los templos son heredados por el hijo biológico o adoptivo del abad, y las esposas del templo desempeñan un papel fundamental, aunque con frecuencia no reconocido, en la administración del templo, el servicio a los feligreses, la crianza de la familia del templo y la participación en las actividades religiosas del templo .