Massaja, guglielmo

Cardenal, misionero; B. Piova (Asti), Italia, 8 de junio de 1809; D. San Giorgio da Cremano (Nápoles), 6 de agosto de 1889. Massaja, cuyo nombre de bautismo era Lorenzo, se unió a los capuchinos en 1826. Después de la ordenación enseñó filosofía y teología (1836-46) y actuó como confesor de la familia real de Piamonte. . En 1846 fue consagrado obispo y fue enviado al sur de Etiopía como primer vicario apostólico de Galla, pero no pudo llegar al territorio de los Gallas hasta 1852. Mientras tanto, trabajó a lo largo de la costa de África Oriental, en Egipto y en el Sudán. Además de ganar numerosos conversos y bautizar a más de 36,000, fue pionero en misiones médicas, desarrolló un clero indígena y consagró a San Giustino de Jaco obispo. Su conocimiento del país, adquirido en viajes apostólicos, y su ayuda a los viajeros, le valieron la estima en Europa. Su celo, caridad y múltiples actividades lo hicieron querer por los etíopes. Era amigo y consejero de Negus (rey) Menelik, pero en 1879 Negus John, a instancias del jerarca disidente, lo encarceló y lo envió al exilio. En Italia fue profundamente venerado por la gente. León XIII, que lo creó cardenal (1884), le ordenó que completara sus memorias durante sus últimos años en el convento de Frascati. El resultado de las labores literarias de Massaja fue su obra principal: Mis treinta y cinco años de misión en la Alta Etiopía (12 v. Roma 1885-95). Este relato masivo de sus 35 años en Etiopía todavía se considera una obra de gran valor. Massaja también publicó gramáticas y otras obras en lenguas africanas para uso de sus misioneros. Entre los misioneros africanos modernos fue uno de los más exitosos. Se ha presentado su causa de beatificación.

Bibliografía: metro. guglielmo, Memorias históricas del Vicariato Apostólico de Galla, 1845-1880, Vol. 1–6, a. rojo, ed. (Manuscrito autógrafo del Vaticano, 1984). cd de sessano, Guglielmo Massaja OFM Cap.: Vicario Apostólico de Galla. Cardenal de la Santa Iglesia Romana. Ensayo histórico-crítico según documentos inéditos (Roma 1998).

[t. macvicar]