Masas

La literatura de psicología, sociología y ciencias políticas del siglo XX refleja una variedad de usos conflictivos e incluso contradictorios de este término. El concepto ha cobrado especial importancia como descripción de las "disposiciones prepolíticas" que hacen que un pueblo sea susceptible a la imposición de un régimen totalitario. Los psicólogos atribuyen a la persona de masas cualidades tales como el desarraigo espacial y temporal, la afectividad, la susceptibilidad a las apelaciones a la pasión ciega (especialmente de naturaleza negativa), la falta de una necesidad sentida de una "privacidad personal", un fuerte impulso de ser "como todos". más ", y una afirmación agresiva de derechos sin un sentido de los correspondientes deberes o responsabilidades. Los sociólogos analizan las características dominantes de los medios de comunicación de masas, por ejemplo, el predominio de la organización a gran escala, la despersonalización de las relaciones humanas, el declive de una "filosofía pública" unificadora socialmente y la sustitución del dinamismo irracional de un mito social que exalta un clase, una raza o el estado.

Significados contemporáneos . Dado que el concepto de masas es tan esquivo, su significado puede aclararse mejor mediante una serie de contrastes que mediante una definición directa. (1) Masa versus individuo: la persona humana, consciente de su propia singularidad y valor personal, es autodirigida y responsable; busca desarrollar sus propias dotes especiales, encontrar su propia vocación de vida y hacer su propia contribución a las comunidades de las que es miembro [ver persona (en filosofía)]. La persona de masas carece de un sentido de valor personal, está "dirigida por otros", pierde su identidad en la masa y busca la realización y el significado de la vida a través de la inmersión total en la colectividad. (2) Masa vs. élite: para los teóricos de la escuela elitista (por ejemplo, ortega y gasset, Mosca, Pareto), las masas carecen de calidad, cultura y dignidad; están alienados; no tienen respeto por las tradiciones y no reconocen que los grandes logros de la civilización han sido posibles gracias al trabajo duro y al sacrificio de parte de la "minoría creativa", que tiene autodisciplina y sentido del espíritu. la nobleza obliga. La persona de masas espera disfrutar de todos los beneficios de la civilización (y los reclama como un derecho) aunque carece de autodisciplina para hacer los sacrificios necesarios para preservarlos y de la capacidad y el sentido de responsabilidad para contribuir a su avance. Muchos elitistas consideran que la democracia es un sueño poco realista. (3) Misa contra gente:

este contraste describe dos disposiciones prepolíticas distintas en los miembros de un cuerpo político. El Papa Pío XII lo utilizó como base para su análisis de las condiciones previas para una democracia sólida en su mensaje de Navidad de 1944. El pueblo, dijo, "vive y se mueve por su propia energía vital"; las masas son "inertes por sí mismas y sólo pueden moverse desde el exterior". El pueblo está formado por personas, cada una "consciente de su propia responsabilidad y de sus propias opiniones"; las masas son "un juguete fácil en manos de cualquiera que busque explotar sus instintos e impresiones". El Estado basado en un pueblo posee un "vigor constantemente renovador" porque estimula la iniciativa personal y el sentido de responsabilidad por el bien común; el estado de masas utiliza el poder elemental de las masas que han sido "reducidas al estado mínimo de una mera máquina" y utilizadas para imponer los caprichos de los manipuladores a toda la comunidad. Las masas son el "enemigo capital de la verdadera democracia y de su ideal de libertad e igualdad". Para ellos, "la libertad se convierte en una pretensión tiránica para dar rienda suelta a los propios impulsos y apetitos", y "la igualdad degenera en un

nivel mecánico y se convierte en una uniformidad incolora "[Por Janet (Roma 1909) 37 (1945) 10-23].

Conceptos totalitarios . La teoría y la práctica del totalitarismo otorgan un papel crítico a las masas. Para Marx, el proletario, alienado de la sociedad capitalista por su falta de propiedad, estaba destinado a ser la nueva fuerza revolucionaria. Lenin imaginó al Partido Comunista como la "vanguardia del proletariado", la élite de las "masas trabajadoras" que encabezarían la revolución porque estaban ilustradas y liberadas a través de la comprensión del proceso dialéctico de la historia.

La consolidación del poder bajo una dictadura depende en gran parte de la incorporación de las masas a través del dinamismo del mito social. El mito es el núcleo de la religión secular del totalitarismo, el medio de "regeneración moral" de las masas a través de su compromiso absoluto con el objetivo colectivo. Su valor como fuerza integradora no radica en su verdad o en su poder para satisfacer las necesidades humanas, sino más bien en su poder de incitar a las masas a un delirio de entusiasmo y odio que las mantiene siempre listas para la acción contra el "enemigo" designado. por los líderes.

Aunque el totalitarismo es el extremo de la sociedad de masas, muchos de los fenómenos de la psicología de masas se encuentran en las llamadas sociedades libres; por ejemplo, la manipulación de la opinión pública por la propaganda irresponsable, el periodismo sensacionalista y el fomento de un clima de odio y violencia por parte de grupos políticos extremistas. Las "masas latentes" pueden activarse mediante un liderazgo y una organización adecuados y un mito social eficaz.

Bibliografía: Pío XII Bondad y (Discurso por radio, 24 de diciembre de 1944); Por Janet (Roma 1909) 37 (1945) 10-23; Mente católica (Esp.) 43 (febrero de 1945) 65–77. ta corbett, Gente o masas: un estudio comparativo en teoría política (Washington 1950), contiene 20 páginas de bibliografía. j. monnerot, Sociología y Psicología del Comunismo, tr. j. degrada y r. rees (Boston 1960). h. broch Psicología de masas (Zúrich 1959). pag. reiwald, Del espíritu de las masas: manual de psicología de masas (Zurich 1946).

[ta corbett]