Mártires franciscanos de georgia

El título hace referencia a cinco frailes menores —Pedro de Corpa, Blas Rodríguez, Miguel de Añon, Antonio de Badajóz y Francisco de Veráscola— que fueron asesinados en 1597 en el territorio de la actual Diócesis de Savannah. Aunque el territorio se llamaba entonces La Florida, para distinguir a estos misioneros de otros martirizados en territorio que ahora forma parte del estado de Florida, se utiliza el término "de Georgia" para identificarlos.

Estos cinco misioneros españoles, cuatro sacerdotes y un hermano laico, trabajaban en la región entonces conocida como Guale. El hecho que ocasionó su asesinato fue la infidelidad polígama de Juanillo, hijo de un cacique de Guale. Cristiano bautizado casado sacramentalmente, Juanillo había tomado abiertamente una segunda esposa. Llamado a la tarea por el misionero en Tolomato, el joven testarudo se ofendió por la corrección. Temiendo que se le impidiera acceder al cargo de cacique de la tribu, organizó una revuelta contra la autoridad de los misioneros. Reunió a un grupo de nativos no bautizados que, al amparo de la noche, llegaron a Tolomato. En la mañana del 14 de septiembre de 1597, Juanillo y sus seguidores invadieron la casa donde Fray Pedro se preparaba para la celebración de la misa dominical para su rebaño. Sin más preámbulos, mató al sacerdote a golpes de hacha de piedra.

Al día siguiente los rampantes indígenas se trasladaron al cercano asentamiento de Tupiquí, donde encontraron a Fray Blas preparándose para ofrecer misa con su gente. Los invasores le permitieron celebrar la misa, tras lo cual pronunció palabras de despedida y exhortación a los fieles que se habían reunido. Aunque el fraile intentó persuadir a los rebeldes para que desistieran de su sangrienta intención, se negaron a abandonar su plan, más allá de posponer la acción durante dos días. Luego le golpearon la cabeza con palos y arrojaron su cuerpo a los buitres.

Cruzando el canal, los rebeldes llegaron a la isla St. Catherines (entonces llamada Guale). Previamente habían enviado un mensaje al cacique de la isla para que matara a Fray Miguel y al hermano laico Fray Antonio, los dos frailes misioneros allí. Sin embargo, con la esperanza de salvarlos, el cacique planeó enviarlos a otra isla, donde sabía que los fieles nativos les darían un refugio seguro. La advertencia no llegó a tiempo para salvarlos de los rebeldes. El sacerdote ofreció una última misa y entregó el viático a su asistente. Los rebeldes mataron a Fray Miguel y Fray Antonio con golpes de hacha de guerra.

El asesinato de la quinta víctima, Fray Francisco, se produjo en una fecha no indicada explícitamente en las fuentes. Durante algunos días había estado ausente de su misión en Asao (ahora isla St. Simons) cuando estalló la revuelta y sus hermanos fueron asesinados. Presionados por los rebeldes, los nativos de la isla, que no habían abrazado el Evangelio en gran número, fueron persuadidos de unirse a la revuelta. Cuando a los pocos días el fraile regresó a su puesto, un grupo de jóvenes valientes que antes habían sido sus amigos lo dominó cuando entró en la tierra. En la orilla de la isla lo mataron a palos. Así, en el plazo de una semana, fueron ejecutados los cinco frailes misioneros que trabajaban en Guale.

Desde el momento de su martirio hubo un reconocimiento constante de que su muerte era un testimonio de los valores del Evangelio. Su causa de canonización se abrió formalmente en la Diócesis de Savannah en 1983, y diez años más tarde se remitió a la Congregación para las Causas de los Santos en Roma para su consideración.

Bibliografía: metro. geiger, La conquista franciscana de Florida (Washington, 1937). metro. habig, Héroes de la cruz (Paterson, Nueva Jersey, 1947). jt lanning, Las misiones españolas de Georgia (Chapel Hill, Carolina del Norte 1935).

[a. wyse]