Margil, antonio, ven.

Misionero franciscano, promotor de colegios misioneros en Hispanoamérica; B. Valencia, España, 18 de agosto de 1657; D. Ciudad de México, 6 de agosto de 1726. Margil había sido franciscano desde 1673 y había sido ordenado (1682) cuando llegó, con otros 22 frailes, a Veracruz, México, el 6 de junio de 1683. Su nombre está ligado inseparablemente al desarrollo del colegio misionero de la Propagación de la Fe. Esta institución, una comunidad autónoma de frailes dedicados al trabajo misionero, fue planeada para enfrentar el cambio de circunstancias en el México del siglo XVII.

Los nativos, ahora dispersos de los pueblos donde se llevó a cabo la cristianización en el siglo XVI, exigieron que la Iglesia viniera a ellos, en lugar de que ellos vinieran a la Iglesia. Esto requirió el desarrollo de misioneros altamente móviles entrenados en nuevos métodos y apoyados desde fuera del área donde trabajaban. El colegio misionero fue diseñado para satisfacer esta necesidad. El primer colegio, fundado por Antonio Llinás en 16, fue Santa Cruz de Querétaro. Desde que su fundador abandonó México en 1683 y nunca regresó, Margil fue responsable de la transformación del colegio en una realidad efectiva. Guió el colegio de Querétaro a través de sus años de formación y también desarrolló otros dos colegios misioneros: Cristo Crucificado, Ciudad de Guatemala, fundada en junio de 1684, y Nuestra Señora de Guadalupe, cerca de Zacatecas, en julio de 1701.

Además de su trabajo administrativo en estas universidades, Margil trabajó desde ellas en las misiones en

México, América Central hasta el sur de Cartago, cerca de Panamá, y al norte hasta las actuales Louisiana y Texas. Fue un misionero infatigable y un predicador poderoso. A su muerte, su reputación de santidad estaba muy extendida. Sus restos, enterrados en la iglesia franciscana, fueron trasladados a la Catedral en 1861. La investigación canónica formal de su vida se inició en 1771; El Papa Gregorio XVI emitió el decreto de que sus virtudes eran heroicas en 1836.

Bibliografía: ee ríos, Vida de Fray Antonio Margil, OFM, tr. B. leutenegger (Washington 1959).

[B. peopleegger]