Manuel ii paleologus, emperador bizantino

Teólogo; B. Constantinopla, 27 de junio de 1350; D. Constantinopla, 21 de julio de 1425. El segundo hijo del emperador Juan V, fue nombrado sucesivamente déspota (c. 1355) y gobernador de Tesalónica en 1369. Al año siguiente navegó a Venecia para ayudar a su padre en sus dificultades económicas. Después de la rebelión de su hermano mayor, Andrónico IV, Manuel recibió el título de emperador el 25 de septiembre de 1373. Pero de 1376 a 1379 fue encarcelado por Andrónico, que había usurpado el trono. Su fuga en 1379 inició una guerra civil que terminó con un compromiso en mayo de 1381, por el cual Andrónico fue nuevamente nombrado heredero de Juan V.

En el otoño de 1382, Manuel navegó en secreto a Tesalónica, donde gobernó como un emperador casi independiente. Después de un asedio de cuatro años por los turcos (1383-87), la ciudad se rindió y Manuel se vio obligado a exiliarse a Lemnos; pero como Andrónico había muerto en 1386, Manuel fue reconocido nuevamente como heredero al trono. En 1390 impidió que Juan VII, hijo de Andrónico, asumiera el control de la capital; pero se vio obligado a dirigir una fuerza bizantina al servicio del emir otomano Bajezid en Asia Menor. A la muerte de Juan V el 16 de febrero de 1391, Manuel se convirtió en emperador único. Al principio siguió una política conciliadora, pero c. En 1394, los acontecimientos le llevaron a adoptar una fuerte posición anti-turca.

Con la esperanza de obtener ayuda occidental, visitó el norte de Italia, París y Londres entre diciembre de 1399 y junio de 1403. Aunque fue recibido con gran honor, regresó con poco más que promesas. La derrota de los turcos en Ankara por Tamerlán en 1402 proporcionó un respiro, y Manuel aprovechó el tiempo para fortalecer las posiciones militares bizantinas, particularmente en el Peloponeso. En 1421 sufrió un derrame cerebral y se retiró del gobierno activo.

Junto con sus actividades diplomáticas y militares, Manuel estaba genuinamente interesado en la teología y la literatura y compuso una impresionante variedad de tratados teológicos, incluida una Apología del cristianismo en forma de 26 diálogos con un litigante islámico (escrito entre 1392 y 96, probablemente mientras estaba en un ejército campaña cerca de Ankara). La primera serie contradecía la teología islámica y la segunda justificaba la fe cristiana y la enseñanza moral. Manuel también escribió 156 capítulos contra el silogismo de un monje latino de Saint-Denis, París, y una disertación sobre la enseñanza palamita dirigida a Alexius Iagupes. Fomentó fuertemente el trabajo de los humanistas bizantinos, quienes jugaron un papel importante en los inicios del renacimiento italiano.

Bibliografía: gt dennis, El reinado de Manuel II Paleólogo en Tesalónica, 1382-1387 (Orientalia Christiana Analecta 159; 1960). gramo. ostrogorsky, Historia del estado bizantino (New Brunswick, NJ 1957) 481–498. j. pregonero, Manuel II Paleólogo (1391-1425) (Nuevo Brunswick, Nueva Jersey, 1965). hg beck, Iglesia y literatura teológica en el Imperio bizantino (Munich 1959) 747-749.

[gt dennis]