Malik, ibn anas (c. 708-795)

Malik Ibn Anas, que nació entre 708 y 716 d.C., era el jurista más famoso de Medina en el momento de su muerte en 795. Malik compuso uno de los primeros libros de derecho islámico, el Muwatta˒.

Malik estudió con varios expertos en tradición islámica (hadith), algunos de cuyos padres conocían al Profeta. Era famoso por su conocimiento de los hadices, pero sus enseñanzas eran únicas por su defensa de la práctica (sunna) de los habitantes de Medina. Malik atrajo a estudiantes de todo el mundo islámico, y el Muwatta˒ Se enseñó en todos los centros de enseñanza medievales, especialmente en Egipto, Bagdad, África del Norte y España.

Bajo el califa al-Mansur en 762 y 763 Malik fue castigado por su apoyo a Muhammad b. ˓Abdallah, un ˓Alid pretendiente al trono. Pero más tarde en la vida, el califa abasí Harun al-Rashid trató de hacer que el Muwatta˒ la base de un código de derecho unificado. Las fuentes coinciden, sin embargo, en que estas intrigas políticas eran aberraciones y que Malik vivió una vida sencilla dedicada a la enseñanza, rodeado de un grupo cercano de devotos que recopilaron sus opiniones sobre todos los temas imaginables.

La Muwatta˒ ha sobrevivido en varias versiones e incluye hadices del Profeta y sus Compañeros, así como opiniones legales de Malik y otros eruditos famosos de Medina. Está organizado en capítulos y cubre todos los aspectos de la vida ritual y social. Todavía es parte del plan de estudios requerido de muchas universidades islámicas en la actualidad, especialmente en África del Norte y Occidental, donde la escuela Maliki (una de las cuatro madhhabs de la ley sunita) predomina. Varios otros libros, algunos recientemente descubiertos, contienen extensas colecciones de opiniones de Malik que no se encuentran en el Muwatta˒.