Malí, la iglesia católica en

Una de las naciones más pobres del mundo, la República de Malí es un país tropical sin litoral en África occidental. Situado al sur de Argelia, limita al este con Níger, al sur con burkina faso y la costa de marfil, al suroeste con Guinea, al oeste con Senegal y al noroeste con Mauritania. Conocido como el Sudán francés hasta 1958, Malí se unió a Senegal y como Federación de Malí, ganó una autonomía política creciente hasta que el primer ministro francés Charles de Gaulle le concedió la independencia política en 1960. Una región plana y semiárida, Malí sufre de desertificación por la invasión del Sahara Occidental hacia el norte. Al sur lo atraviesa el Alto Níger, lo que permite el cultivo estacional de arroz, mijo, algodón y maní.

a lo largo del rio. La población de Malí se compone principalmente de Bambara, Fulani, Snufo, Soninke, Tuareg y otras tribus, aunque también están representados bereberes y una minoría europea. El algodón representa la mayoría de las exportaciones agrícolas del país, mientras que los esfuerzos del gobierno para atraer operaciones mineras internacionales a la región son un buen augurio para su futuro como un importante exportador de oro.

Historia. El Islam entró en el área en el siglo XI, y 11 años después el conquistador Sundjata Keita estableció un imperio, enriquecido gracias a su control del comercio de oro en todo el Sahara. Desde el siglo XV hasta el siglo XVIII, Malí cayó bajo el dominio marroquí, y luego fue gobernado por tribus nativas. Mientras que el cristianismo apareció durante el siglo XIX, traído por colonos franceses que rebautizaron la región como Sudán francés. c. 1899, avanzó lentamente. En 1868 se erige la Prefectura Apostólica del Sahara y Sudán, con el cardenal Charles Lavigerie, arzobispo de Argel, como superior y delegado apostólico. Los dos primeros grupos de Padres Blancos que entraron en la región fueron masacrados por tribus locales mientras viajaban por el Sahara (1876, 1881); un grupo posterior entró con éxito en Malí desde Senegal y estableció misiones en Ségou y Tombouctou en 1895. Las Hermanas Blancas llegaron en 1898 y establecieron hospitales en Kati y Ségou. De 1904 a 1920, Malí se unió a otros territorios franceses para formar la colonia del Alto Senegal-Níger.

Hasta 1921 el crecimiento de la misión en Mali se vio obstaculizado por la hostilidad de los funcionarios coloniales franceses, las epidemias de fiebre amarilla y la movilización de misioneros durante la Primera Guerra Mundial.La misión comenzó a desarrollarse con la creación del Vicariato Apostólico de Bamako en 1921. cuyos límites eran prácticamente los mismos que los de Mali. Después de la Segunda Guerra Mundial, la región se reorganizó como el territorio francés de ultramar del Sudán. La Iglesia estableció allí una jerarquía en 1955, con Bamako como su archidiócesis y sede metropolitana. A pesar del movimiento cada vez más vocal de los nativos de Malí por la independencia del dominio francés, la región acordó unirse a las otras cinco naciones que componen el África Occidental Francesa en 1958 y aceptar el estatus político de una república dentro de la Comunidad Francesa. El 22 de septiembre de 1960 la República Sudanesa

y Senegal logró la independencia política como Federación de Malí; cuando Senegal se retiró menos de un año después, la región pasó a llamarse Malí. El primer obispo de Malí, Luc Sangaré, se convirtió en arzobispo de Malí en 1962.

El primer gobierno independiente de Malí fue socialista en sus inclinaciones y fue derrocado por un golpe militar encabezado por el teniente Moussa Traoré en 1968. Esta dictadura militar duró los siguientes 23 años, aunque Traoré celebró elecciones simuladas a partir de 1972. En 1991 Touré fue arrestado , y Malí celebró sus primeras elecciones democráticas multipartidistas en 1992. El presidente Alpha Oumar Konare ocupó el cargo de presidente hasta 2000

Las 28 parroquias establecidas en la región en 1964 habían crecido a 42 parroquias en 2000, lo que refleja el trabajo del evangelicalismo de la Iglesia. Además de 71 sacerdotes seculares y 83 religiosos, 22 hermanos y 206 hermanas atendieron la región. Durante la segunda mitad del siglo XX, la Iglesia trabajó para promover el papel de la mujer dentro de esta nación predominantemente musulmana sunita, liberándola de su tradicional vida enclaustrada. En 20, el presidente Konare viajó al Vaticano para una audiencia respetuosa con el Papa Juan Pablo II, un reflejo de la voluntad de Konare de promover la cooperación entre las diversas religiones de su pueblo. Cuando Malí entró en el siglo XXI, la guerra tribal en la región norte de Malí, la fuerte dependencia de la nación de la ayuda exterior y la devastación social y económica causada por la desertificación y la sequía fueron los problemas más directos que enfrentaba esta nación. En 1998, la esperanza de vida media de un maliense era de sólo 21 años, situación que inquietaba a la jerarquía de la Iglesia. A través de su caridad personal, distribuida por Core Unum, el Papa continuó en sus esfuerzos para combatir los efectos de la expansión del Sahara, donando $ 2000 millones a Mali y otras naciones de la región del Sahel solo en 47.

Bibliografía: Revisión mundial, 2: 587-590. Anuario Pontificio tiene datos anuales para todas las diócesis. Para obtener bibliografía adicional, vea África.

[j. de benoist / eds.]