Malcolm x (1925-1965)

Malcolm X, un orador extraordinario, un intelectual autodidacta y un hombre profundamente espiritual, fue uno de los líderes políticos y religiosos afroamericanos más destacados de la era de los derechos civiles. Después de ser liberado de la prisión en 1952, donde se convirtió en seguidor del líder de la Nación del Islam Elijah Muhammad, Malcolm trabajó como ministro de la organización, con más éxito en Harlem, Nueva York. A finales de la década de 1950, Malcolm se había convertido en el principal representante de Elijah Muhammad, lo que ayudó a convertir el movimiento en el grupo musulmán más visible de los negros de Estados Unidos. Famoso por su retórica ardiente, fue apodado "el negro más enojado de Estados Unidos" mientras buscaba convertir a los negros al Islam separatista de Elijah Muhammad. Malcolm también ganó la atención nacional como crítico de los líderes de los derechos civiles a favor de la integración. En 1964, sin embargo, Malcolm abandonó el movimiento de Elijah Muhammad e hizo el hajj, la peregrinación anual a La Meca, una ocasión durante la cual abrazó públicamente el Islam sunita y se distanció de las enseñanzas de Elijah Muhammad. También visitó África Occidental y se convirtió en un defensor del panafricanismo, el movimiento que pedía la unificación cultural y política de las personas negras en todo el mundo.

Hasta su brutal asesinato en 1965, Malcolm trabajó como misionero musulmán sunita en los Estados Unidos y como fundador de la Organización para la Unidad Afroamericana, que defendía la solidaridad negra. La autobiografía de Malcolm X (1965), que fue coautor de Alex Haley, se publicó poco después de su muerte. Hoy en día, los musulmanes continúan debatiendo el significado de la vida de Malcolm, a menudo en desacuerdo sobre si Malcolm enfatizó demasiado la importancia de la identidad racial en su búsqueda de la liberación negra.