Madre teresa (1910-1997), fundadora de las misioneras de la caridad

La Madre Teresa nació y se llamó Agnes Gonxha Bojaxhiu en Skopje, al norte de Macedonia. A los dieciocho años se unió a las Hermanas de Loretto, un grupo de monjas irlandesas que dirigían escuelas en la India, y tomó el nombre de Teresa en honor a la santa francesa Térèse de Lisieux. Pasó diecisiete años como maestra y luego como directora de una escuela secundaria de Calcuta para niñas bengalíes privilegiadas. Luego, en 1946, durante un viaje en tren a Darjeeling para un retiro religioso, Teresa recibió una llamada en la que sentía que Dios la dirigía a dejar su vida de hermana encerrada para trabajar en las calles con los pobres. En 1950, el Vaticano estableció formalmente su nueva orden: las Misioneras de la Caridad. Además de los votos habituales de pobreza, castidad y obediencia, las Misioneras de la Caridad se comprometieron a dar "servicio gratuito y de todo corazón a los más pobres de los pobres". La Madre Teresa aprendió hindi y bengalí, y solicitó y recibió la ciudadanía india en 1948. En 1965, el Papa Pablo VI convirtió su orden en una orden pontificia, lo que abrió el camino a la expansión fuera de la India.

La Madre Teresa pasó de una relativa oscuridad en su trabajo con los pobres a una figura de atención internacional con la publicación de Malcolm Muggeridge. Algo hermoso para Dios en 1971. La atención a la Madre Teresa creció a medida que recibió títulos honoríficos y medallas, incluido el Premio de la Paz Papa Juan XXIII en 1971 y la Medalla Presidencial de la Libertad, otorgada por el presidente Ronald Reagan en 1985. En 1979 fue galardonada con el Nobel de la Paz Premio por su servicio a los pobres. La Madre Teresa se convirtió en una figura muy reconocida en los últimos años de su vida, reuniéndose con presidentes estadounidenses y personajes internacionales famosos. Ampliamente considerada como una "santa viviente", la Madre Teresa fue un icono en los medios de comunicación estadounidenses, que presentaban imágenes crudas de su cuidado por los moribundos y los pobres y despreciando las trampas de la riqueza y el poder. En las décadas de 1980 y 1990, el término "Madre Teresa" se convirtió en un eslogan para cualquiera que fuera visto como extraordinariamente caritativo o santo, y se la consideraba como la mejor representación de la fe cristiana y la herencia católica. El atractivo de la Madre Teresa trasciende las líneas ideológicas, religiosas y nacionales. Para muchos estadounidenses, desilusionados con el institucionalismo religioso y el conflicto y con su propia cultura, que parecía cada vez más materialista a medida que se cerraba el siglo, la Madre Teresa era un símbolo de amor, caridad y sencillez. La Madre Teresa fue votada como la mujer más admirada de los estadounidenses en 1980, 1986, 1995 y 1996, y se hizo más popular a pesar de que su salud fallaba. Después de su muerte en 1997, se hicieron llamadas para acelerar el proceso para canonizarla como santa.

En el momento de su muerte, la Madre Teresa había creado una red de casi 600 hogares repartidos en 130 países que operaban centros de alimentación, orfanatos, leprosarios, hospicios para SIDA y refugios para mujeres maltratadas, drogadictos y pobres, desempleados, moribundos, locos. y envejecido. La Madre Teresa se pronunció contra la pena capital y la guerra. Fue criticada por su firme oposición al aborto y la anticoncepción.