Lisboa, Christopher

Misionero e historiador natural de Brasil; B. Lisboa, Portugal, c. 1590; D. convento de San Antonio de Curral, 19 de abril de 1652. Era hijo de Gaspar Gil Severim, albacea-señor de Portugal, y hermano del célebre anticuario Manoel Severim de Faria, cantor de la Catedral de Évora. Se unió a la provincia franciscana reformada de Piedade y, después de cuatro años, se trasladó a la provincia de San Antonio. Después de la ordenación se convirtió en una destacada figura literaria y predicador y, después de 1640, en un favorito del rey Juan IV. Frei Cristóvão ocupó cargos importantes en la Iglesia y la orden, incluido el de primer custodio o viceprovincial de la viceprovincia franciscana de Maranhão – Pará en el norte de Brasil (1624–36). Cuando el rey dividió la América portuguesa en dos estados independientes en 1621, también ordenó una división eclesiástica. En lugar de un nuevo obispo, Frei Cristóvão fue enviado allí con autoridad cuasiepiscopal, llegando con 18 frailes, 5 de los cuales eran brasileños. Se convirtió en el principal defensor de los derechos de los pueblos indígenas de la zona, viajando extensamente tanto en Maranhão como en Pará. Las dificultades de hacer cumplir lo humano aldeano las leyes eran enormes: triunfó parcialmente en Maranhã, pero no en Pará. Regresó a Portugal en 1636 en estado de salud. En 1644 fue nombrado obispo de Angola, pero nunca se consagró. Entre sus obras se encuentran muchos sermones impresos. Mientras estaba en Brasil, escribió e ilustró en color la "Historia dos animais e arvores do Maranhão", que nunca se publicó. La única copia está en el Arquivo Histórico Ultramarino de Lisboa.

Bibliografía: l. da fonseca, "Frei Cristóvão de Lisboa, OFM, Misionero e Historiador Natural de Brasil", Las Américas 8 (1951-52): 289-303. branquias mc, La política india de Portugal en la región amazónica, 1617–1693 (Washington 1954).

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