Lichtenberg, Bernhard °

Lichtenberg, bernhard ° (1875-1943), sacerdote alemán antinazi. Lichtenberg, un católico devoto, nació en Ohlau, al sureste de Breslau. Creció en un área dominada por los protestantes con una minoría católica que sufría bajo la política anticatólica de Otto von Bismarck. Kulturkampf persecucion. A medida que Lichtenberg maduraba, combinó la piedad católica con el catolicismo político, y finalmente sirvió en el Partido Católico del Centro de Alemania. Después de graduarse de la escuela secundaria, el joven fue al seminario y fue ordenado sacerdote a la edad de 24 años. Asignado a varias parroquias alrededor de Berlín, reveló una gran dedicación a la fe católica y una energía ilimitada a sus feligreses. En el centro de su mensaje, tomado directamente de la enseñanza de Jesús de Nazaret, estaba el amar al prójimo en las situaciones de la vida cotidiana. Esto se volvería más difícil con el ascenso al poder de los nacionalsocialistas.

Mientras Hitler conducía al Partido Nazi al éxito político, el padre Lichtenberg, ahora monseñor, fue asignado a la catedral de Santa Eduvigis en Berlín. Consideraba que el movimiento nazi era inmoral, no cristiano y totalmente incompatible con las enseñanzas católicas. Esto se reveló con la oposición de Lichtenberg a la Ley para la prevención de la descendencia con enfermedades hereditarias y a la campaña nazi de "eutanasia". Volvió a aparecer en 1935 cuando Lichtenberg recibió un informe sobre las condiciones en el campo de concentración de Esterwegen y lo envió al Ministerio del Interior de Prusia. Esta no sería la última vez que Lichtenberg se negó a violar su conciencia para apaciguar al estado nazi. También sería el comienzo del llamado nazi para el arresto y encarcelamiento de esta "molestia".

Siguiendo los eventos de * Kristallnacht el 9 de noviembre de 1938, Lichtenberg dio un paso que lo distinguiría de todos los demás líderes de la Iglesia Católica. Inmediatamente después de los acontecimientos del pogromo nazi, Lichtenberg subió al púlpito de Santa Eduvigis y proclamó públicamente: "Sabemos lo que pasó ayer. No sabemos lo que nos depara el mañana. Sin embargo, hemos experimentado lo que pasó hoy. Fuera, la sinagoga arde. Esa es también una casa de Dios "(citado en K. Spicer, p. 171). Desde ese día en adelante, Lichtenberg oró públicamente tanto por judíos como por judíos convertidos hasta su arresto en 1941.

El 29 de agosto de 1941, dos jóvenes protestantes entraron en la catedral de Santa Eduvigis para estudiar su arquitectura. Mientras estaban adentro, escucharon a Lichtenberg decir su oración diaria por los judíos. Este encuentro llevó a la denuncia de Lichtenberg. Tras la denuncia, la Gestapo denunció haber encontrado material en la casa del sacerdote que sugería "actividad hostil al estado". Entre los artículos encontrados se encontraba una declaración de Lichtenberg, que defendía a los judíos e instaba a sus oyentes a seguir el dicho de Jesús: "Amarás a tu prójimo como a ti mismo". Repitiendo esta creencia fundamental en el curso de su prolongado interrogatorio, Lichtenberg también declaró que consideraba a los judíos como sus vecinos "que han creado inmortalmente almas a imagen y semejanza de Dios" (Spicer, 179).

Lichtenberg fue declarado culpable de actos traicioneros contra el estado y de violar la ley del púlpito. Por sus crímenes, Lichtenberg fue sentenciado a dos años de prisión. Impertérrito, Lichtenberg solicitó repetidamente que se le permitiera viajar en un transporte con judíos deportados al gueto de Lodz. Durante su encarcelamiento, la salud de Lichtenberg se deterioró. Tras su liberación de la prisión de Tegel el 22 de octubre de 1943, la Gestapo detuvo al hombre agotado y lo envió a un campo de trabajo. El 28 de octubre de 1943, la Oficina Principal de Seguridad del Reich decidió que era necesario sacar a Lichtenberg del campo de trabajo por motivos de mantenimiento de la seguridad pública. Siguiendo esta orden, el sacerdote que ahora tiene 68 años, con problemas de salud, fue trasladado de un lugar de detención para ser subido a un tren con destino al campo de concentración de Dachau. En tránsito, Lichtenberg murió.

Quizás se pueda recordar mejor a Lichtenberg como un hombre excepcional que defendió firmemente tanto los derechos de la Iglesia Católica como los derechos de todos los seres humanos que sufren persecución a manos de un régimen que él consideraba despreciable. El 23 de junio de 1996, el Papa Juan Pablo II beatificó a Lichtenberg como mártir de la fe.

bibliografía:

KP Spicer, Resistencia al Tercer Reich: el clero católico en el Berlín de Hitler (2004).

[Beth Griech-Polelle (2ª ed.)]