Libertas

Carta encíclica del Papa León xiii sobre la libertad humana, publicada el 20 de junio de 1888. En lo que es en efecto un tratado filosófico en miniatura sobre la naturaleza de la libertad humana, León examinó las llamadas "libertades modernas" y emitió ciertas directrices prácticas a los europeos, especialmente franceses, católicos.

El siglo XIX vio el surgimiento de la filosofía política y ética que llegó a llamarse liberalismo. A menudo referido como liberalismo continental o europeo (para distinguirlo del uso estadounidense más reciente), esta filosofía encarnaba la negación de cualquier autoridad divina y el rechazo a aceptarla como una ley o norma de la voluntad humana. Así, en palabras de Leo, "Lo que los naturalistas o racionalistas pretenden en filosofía, eso los partidarios del liberalismo ... están intentando en el dominio de la moralidad y la política. La doctrina fundamental del racionalismo es la supremacía de la razón humana, que ... proclama su propia independencia y se constituye en principio supremo y fuente y juez de la verdad. De ahí que estos seguidores del liberalismo nieguen la existencia de cualquier autoridad divina a la que se deba la obediencia, y proclaman que todo hombre es su ley; de la que surge ese sistema ético que denominan moralidad independiente y que, bajo el disfraz de la libertad, exonera al hombre de cualquier obediencia a la ley de Dios y la sustituye por una licencia ilimitada "(párr. 19).

Oponiéndose a esta doctrina, Leo explica la libertad humana como siempre ha sido "apreciada por la Iglesia Católica". Distingue entre la libertad natural, que pertenece al hombre dotado de inteligencia, y la libertad moral, que consiste en elegir sólo el bien que está en conformidad con el juicio de la razón. A él le preocupa principalmente la libertad moral. Debido a que el intelecto y la voluntad del hombre son defectuosos, la ley es moralmente necesaria como guía para el conocimiento de lo que es objetivamente razonable e irrazonable. Pero la ley debe entenderse adecuadamente. Por lo tanto, se analizan la ley natural y la ley humana (civil). Su fuente está en la ley divina, que es en última instancia "el único estándar y regla de la libertad humana" (párr. 10). La verdadera libertad moral, por lo tanto, requiere sumisión a la autoridad de Dios que ordena el bien y prohíbe el mal.

Como ya lo había hecho en otras ocasiones, Leo analiza las cuatro principales "libertades modernas": la libertad de culto, de palabra y prensa, de error de enseñanza y de conciencia. Su propósito es distinguir entre los elementos buenos y malos en estas libertades. La Iglesia aprueba el bien y condena el mal.

La última parte de la encíclica comenta indirectamente la situación en Francia, donde existía una disputa entre católicos conservadores y progresistas. La disputa fue tan política como doctrinal, y el Papa alentó a los hombres de ambos lados a lograr un equilibrio, señalando que la Iglesia acepta cualquier forma de gobierno que realmente promueva el bien común, y que los católicos deben participar en las actividades públicas. asuntos.

Bibliografía: Diario de la Santa Sede 20: 593–613, tiene el texto latino oficial.

[dl lowery]