Leyes dietéticas, hebreo

La existencia de las leyes dietéticas hebreas es una consecuencia natural de la clasificación de las cosas en puras e impuras, limpias e inmundas, que siempre ha estado presente en la religión israelita (ver puro e impuro). La expresión completa de estas leyes se encuentra en los escritos rabínicos, principalmente en el tratado talmúdico Hullin. Estos escritos representan la elaboración de elementos bíblicos que se encuentran en secciones de la Biblia como Dt 14.3-21 y Lv 11.2-23. Ambas secciones pertenecen a la tradición sacerdotal (ver escritores sacerdotales, pentateuchal); no se encuentran leyes sobre el tema en las tradiciones de los yahvistas o eloístas. Sin embargo, generalmente se reconoce que dicha legislación no es simplemente un desarrollo postexílico fomentado para lograr un sentido de separación o identidad nacional. Estos motivos estuvieron presentes y sirvieron para incrementar la importancia de estas prácticas en la época postexílica, pero no fueron responsables de su existencia. Su origen es pre-israelita, ya que estas prácticas eran conocidas por los antiguos babilonios, egipcios e hindúes.

Las leyes dietéticas, llamadas Kashrut en hebreo, indique qué alimentos se pueden comer o no. Solo la comida que es kosher (pronunciación asquenazica de Heb. porque en forma) se puede comer; todo lo que no sea kosher debe evitarse. La impureza de los alimentos proviene de varias fuentes. La fuente principal es la caracterización de ciertos animales como inmundos por naturaleza. Por tanto, todo animal terrestre que no tenga pezuña hendida y no rumie es inmundo; todo pez u otra criatura acuática que no tenga escamas ni aletas es inmundo; y todas las aves de rapiña y la mayoría de los insectos también son inmundos. No se conoce con certeza la razón por la que estos animales son considerados así. Lo más probable es que exista una conexión con las antiguas prácticas y tabúes de sacrificios religiosos. Por lo tanto, cualquier cosa que estuviera relacionada con un dios o culto extraterrestre se consideraba inmunda. Se sabe que el cerdo era un animal doméstico y de sacrificio cananeo. Los ratones, las serpientes y las liebres se consideraban medios eficaces de poder demoníaco. No se considera correcta la opinión de que el origen de la clasificación se encuentre en motivos higiénicos o psicológicos.

Otras fuentes de impureza son las prohibiciones de comer cualquier animal que haya muerto de muerte natural (Dt 14.21), o de comer la sangre o ciertas partes de la grasa de un animal (Lv 17.10-14). Estas prohibiciones bíblicas fueron desarrolladas ampliamente por los rabinos, quienes establecieron reglas minuciosas para la inspección y sacrificio de animales, así como para la preparación de alimentos. La prohibición en Ex 23.19; 34.26 en contra de hervir un cabrito en la leche materna es el origen de la distinción absoluta entre platos de carne y de leche que prohíbe comer ambos en la misma comida y requiere incluso el uso de platos separados.

Las leyes dietéticas como medio de separación y de establecimiento de la identidad religiosa son rechazadas en el NT. En el episodio del trato de San Pedro con Cornelio, el centurión, en Cesarea (Hechos 10.1-43) y su informe posterior a la Iglesia en Jerusalén (Hechos 11.1-18), este rechazo se basa en la instrucción divina y sirve para garantizar el gentil convierte la igualdad en la Iglesia. Esta enseñanza probablemente influyó en el relato de Mc 7.14-23 y Mt 15.10, 15-20 del dicho de Jesús sobre las consecuencias de comer sin lavarse las manos. Porque, a este relato de un caso particular común tanto a Marcos como a Mateo, se agrega en Marcos 7.19b ("Así declaró limpios todos los alimentos") un rechazo universal de las leyes dietéticas. Este comentario editorial señala claramente la actitud cristiana hacia estas leyes. Este rechazo, sin embargo, no se puso en práctica sin algunas dificultades, como se ve en la concesión dada a los escrupulosos judeocristianos en Hechos 15.29 y Rom 14.14-16.

Los judíos ortodoxos todavía observan estrictamente las leyes alimentarias, que consideran su rechazo una herejía. Sin embargo, en caso de enfermedad o emergencia, estas leyes pueden flexibilizarse. Los judíos reformistas ya no ven la necesidad de estas leyes. Consideran que están destinados a ser un medio de separación de un mundo hostil e idólatra. Dado que, a juicio de estos judíos, estas condiciones ya no existen, las leyes no tienen más propósito y deben descartarse. Sin embargo, conservan algunas de las prohibiciones, como evitar comer sangre o animales que hayan muerto de muerte natural. Los judíos conservadores teóricamente defienden la observancia de estas leyes, pero, en la práctica, muchos siguen a los judíos reformistas al ignorarlas.

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