Ley de Quebec de 1774

Por la paz de París del 10 de febrero de 1763, que puso fin a la guerra francesa e india, Francia cedió Canadá y la isla del Cabo Bretón a Inglaterra. Además, el río Mississippi fue reconocido como el límite entre Luisiana y el territorio británico. Así, el área delimitada por los ríos Ohio y Mississippi y los Grandes Lagos, sobre los cuales se originó la guerra, se agregó al dominio continental de Gran Bretaña.

Fondo. Desde que la Proclamación de 1763 cerró esta área a la expansión de las colonias costeras, se encontraron pocos ingleses allí. Varias tribus nativas americanas habitaban el distrito, y había varios asentamientos franceses en el sur de Illinois, en Vincennes, Detroit y otros menores en otros lugares. Con la retirada de los funcionarios franceses, el gobierno civil cesó abruptamente y los comandantes británicos ejercieron solo una jurisdicción limitada en los distintos puestos militares. En poco tiempo, se desarrollaron graves problemas.

Confiando en sus cartas, varias colonias, notablemente Virginia, reclamaron porciones de este territorio. Pero no ejercieron un control efectivo sobre el comercio con los nativos, no frenaron la entrada ilegal de los ocupantes ilegales, frenaron la agresión de las empresas de tierras ni impidieron la entrada de colonos hambrientos de tierras, quienes, en general, defraudaron a los nativos americanos en el comercio y la compra de tierras . En realidad, no hubo gobierno civil, ni actos legales, ni orden. Esta situación no se podía tolerar. El gobierno civil y el control y legalización del comercio y las transferencias de tierras eran imperativos. Consciente de la creciente hostilidad de los nativos americanos por la conducta de los transgresores blancos y con la intención de introducir la ley y el orden, el gobierno británico resolvió colocar el área bajo el gobierno imperial en ausencia de negligencia o ineptitud colonial. Una década de estudio y discusión produjo la Ley de Quebec.

Provisiones y reacción. Alexander Wedderburn, el procurador general, redactó el proyecto de ley, que se convirtió en ley el 22 de junio de 1774. Estipulaba que la provincia de Quebec debía incluir el área circunscrita por los ríos Allegheny, Ohio y Mississippi y los Grandes Lagos. Como concesión a los colonos franceses y para ganar su lealtad al rey británico, el derecho civil y las costumbres francesas continuarían, pero el código penal británico reemplazó al de Francia. El gobierno estaba en manos de un gobernador y un consejo designado por la Corona con pleno poder legislativo. Finalmente, la ley permitió a los habitantes la libertad de profesar la "religión de la Iglesia de Roma ... sujeto a la Supremacía del Rey", pero el juramento de supremacía real en religión fue sustituido por un simple juramento de lealtad. Además, el clero "puede tener, recibir y disfrutar de sus derechos y derechos habituales con respecto a las personas que profesen dicha religión".

Aparte del desprecio de las reclamaciones coloniales sobre partes de este país sobre la base de sus estatutos, el hecho de que la Ley de Quebec fuera contemporánea con las Leyes Coercitivas precipitó una oposición generalizada adicional en las antiguas colonias costeras. Se destacó el carácter sagrado de las cartas coloniales y su abrogación unilateral por Gran Bretaña; se hizo hincapié en el derecho sagrado de los nuevos súbditos británicos al disfrute del derecho civil británico con juicio por jurado, así como del derecho penal británico; Se condenó la ausencia de un gobierno representativo.

Pero el otorgamiento y salvaguarda de la libertad religiosa y el derecho a practicar la religión católica sin injerencias en este territorio suscitó la más ruidosa y amarga denuncia. En este aspecto de la ley, más que en el desprecio de las cartas coloniales o la exclusión virtual de los comerciantes británicos y los posibles colonos, se concentró la oposición. Se consideró que el acto equiparaba el "establecimiento" de la religión católica y constituía una violación del juramento de coronación real.

Si bien la oposición a esta sección de la ley fue general, Nueva Inglaterra, y en particular Boston y Newport, encabezaron la vanguardia de la cruzada contra el papado. Los escritores y oradores profesaron ver en el acto una amenaza para la religión protestante y un dispositivo sutil para eventualmente imponerse el papado. Algunos fanáticos se unieron a la campaña por convicción, mientras que otros tenían motivos menos dignos; simplemente aprovecharon la oportunidad para participar en la propaganda tradicional contra el papado y la religión católica. Esta avalancha de críticas sostenidas por parte del clero y de hombres destacados en la vida civil se convirtió al menos en una causa que contribuyó a la ruptura con Inglaterra y, para algunos individuos, en una causa principal.

Efectos. Indiscutiblemente, la Ley de Quebec influyó en la reconciliación de los franceses en Canadá con sus nuevos gobernantes y el nuevo régimen y en el fomento de la lealtad de sacerdotes y señores durante la Revolución Americana. Cuando los dos grupos se enteraron del volumen de abuso de su religión en la prensa de las antiguas colonias británicas y los púlpitos de las iglesias protestantes, y del doble trato del Congreso Continental en sus diversos discursos, asociación o cooperación con el Se excluyó a los patriotas estadounidenses. Se ha sostenido que incluso hoy los franceses en Canadá consideran la Ley de Quebec como su Carta Magna de la libertad. Y un distinguido historiador ha elogiado recientemente este notable acto del parlamento como "una de las mayores piezas de habilidad política en la historia del imperio" [AL Burt, La Commonwealth británica (Boston 1956) 39.]

Bibliografía: r. coupland, La Ley de Quebec: un estudio sobre el arte de gobernar (Oxford 1925). ch carnicero, La Ley de Quebec (Sociedad Histórica Católica de los Estados Unidos 16; Nueva York 1936). al burt, La antigua provincia de Quebec (Minneapolis, Minnesota, 1933). j. sosin, Whitehall y el desierto (Lincoln, Neb. 1961) cap. 10.

[ch carnicero]