Levontin, zalman david

Levontin, zalman david (1856-1940), pionero del asentamiento judío y la banca en Ereẓ Israel. Nacido en Orsha, Bielorrusia, hijo de una familia asídica de Chabad, Levontin recibió una educación religiosa y recibió tutoría privada en idiomas y estudios seculares, después de lo cual trabajó como empleado en un banco comercial en Kremenchug. Fue uno de los primeros miembros de * Ḥovevei Zion y estableció una asociación de colonos en su ciudad y en Jarkov. Las dos asociaciones lo enviaron a Ereẓ Israel para comprar tierras, y después de una breve gira por el país, Levontin convocó una reunión de los representantes de las asociaciones de colonos de Rusia y Rumania, así como de líderes públicos locales. Esta conferencia estableció el Va'ad Ḥalutzei Yesud ha-Ma'alah, que decidió fundar un asentamiento con el nombre de * Rishon le-Zion. En 1882, Levontin, con la ayuda de su rico tío, Ẓevi Levontin, compró 3,340 dunams (835 acres) y fundó Rishon le-Zion allí; más tarde se desempeñó como jefe del primer comité del asentamiento.

En 1883, la falta de fondos obligó a Levontin a vender su tierra al barón Edmond de * Rothschild y regresar con su familia en Rusia, donde se desempeñó como gerente de sucursales bancarias en varias ciudades de * Pale of Settlement. Levontin se unió al Movimiento Sionista desde su establecimiento y, en 1901, * Herzl lo convocó para convertirse en uno de los directores del * Jewish Colonial Trust en Londres. En 1903 fue a Ereẓ Israel para establecer un banco bajo los auspicios británicos, que se conocería como la Compañía Anglo-Palestina (véase Bank Leumi le-Israel en * Israel, Banca y Comercio). Bajo su dirección, este banco se convirtió en la institución financiera y crediticia central en el nuevo yishuv y participa en actividades bancarias con las autoridades turcas y los árabes. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Levontin fue a Londres y París para movilizar fondos con el fin de superar la crisis económica que había acosado a los yishuv. Cuando estaba a punto de regresar, Turquía se unió a la guerra contra Gran Bretaña y Francia, y Levontin permaneció en Alejandría, donde abrió una sucursal temporal de la Anglo-Palestine Company que extendió la ayuda a los refugiados y exiliados de Palestina. Participó en las negociaciones con las autoridades británicas que condujeron al establecimiento del Zion Mule Corps, al mando de Joseph * Trumpeldor. En la primavera de 1918, Levontin regresó a Palestina y continuó su trabajo bancario; seis años más tarde se retiró de la junta directiva del banco. Publicó sus memorias, Le-Ereẓ Avoteinu (vol. 1, 1884, edición revisada, 1963; vol. 2, 1925; vol. 3, 1928), en el que defendía el empleo de métodos capitalistas de asentamiento agrícola y criticaba los métodos de asentamiento de la Organización Sionista, particularmente los de el movimiento obrero. Jehiel * Levontin era su hermano.

bibliografía:

Y. Ya'ari Poleskin, ZD Levontin (Heb., 1932); D. Idelovitz, Expedición Rishon le-Ẓiyyon (1941), índice; Terumah la-Kohen… (ZD Levontin) (1926); Y. Ḥurgin, ZD Levontin (Heb., 1943); Tidhar, 2 (1947), 813–5; Kressel, Lexicon, 2 (1967), 159–60.

[Yehuda Slutsky]