Lessius, Leonard

Teólogo; B. Brecht cerca de Amberes, 1 de octubre de 1554; re. Lovaina, 15 de enero de 1623. Su apellido era Leys. La temprana pérdida de sus padres produjo en él una sobriedad y una profunda introversión que perdurarán durante toda su vida y que impulsarán su propensión a la oración y al estudio serio. Destinado por su tío a una carrera en los negocios, Leonard ganó una beca en la Universidad de Lovaina a la edad de 13 años. Allí tomó cursos de artes y filosofía, como preparación para convertirse en jesuita. Se distinguió por ganar el primer lugar en su clase. En junio de 1572 fue asignado a enseñar filosofía en el Colegio de Douai. Al mismo tiempo, comenzó a estudiar teología por iniciativa propia. Fue ordenado sacerdote en 1580 y prefecto de estudios en Douai al año siguiente. Más tarde, se le concedió un año sabático en Lieja y luego se lo envió a Roma, donde continuó sus estudios teológicos con Belarmino y Suárez. Al regresar a Bélgica en 1584, enseñó teología en la Universidad de Lovaina. Allí sorprendió a algunos de los profesores más antiguos sustituyendo en sus clases el Summa de Santo Tomás para la costumbre Libro de oraciones de Peter Lombard.

Desde 1564 uno de los profesores de la universidad, Michael du Bay (Baius), había estado enseñando una doctrina que algunos sospechaban que estaba teñida de herejía (véase baius y baianismo). Cuando algunas de las conferencias de Lessius tenían un tono bastante contrario a las ideas de su maestro, los seguidores de Baius presentaron una versión distorsionada de las tesis del joven jesuita a las autoridades universitarias para su escrutinio. Lessius fue acusado de revivir el semipelagianismo. A instancias de P. Tolet, la universidad emitió una condena de 31 de las supuestas proposiciones de Lessius. En 1586 Lessius publicó su Tesis teológicas en el que defendía la doctrina que realmente estaba enseñando. Se produjo una amarga disputa entre los baianistas y los jesuitas; Lessius mantuvo tal compostura que incluso sus oponentes se vieron obligados a expresar su admiración por él. Finalmente, a petición de Sixto V (muerto en 1590), una comisión de teólogos examinó la doctrina de Lessius y se encontró que estaba de acuerdo con el dogma católico.

Durante su vida como profesor, Lessius publicó una gran cantidad de obras, muchas de las cuales pasaron por varias ediciones incluso en varios idiomas. El más famoso de todos fue su tratado La justicia y la ley (Lovaina 1605). El libro trata con gran detalle la moralidad de los contratos, compra y venta, precios justos, salarios, manipulaciones del mercado, problemas de intercambio, explotación de tierras recién descubiertas y sus recursos, etc. Destaca en este trabajo la entonces novedosa opinión de que tomar de intereses sobre préstamos de dinero no es en sí mismo un pecado. La división del cristianismo mediante la multiplicación de sectas no escapó a su atención ni a su pluma; sobre esta pregunta escribió La fe y la religión deben emprender (Amberes 1609). También compiló un tratado teológico La Divina Providencia y la inmortalidad (Amberes 1613). La magistral defensa de Lessius de la autoridad papal no existe hoy porque sus superiores, temerosos de la confiscación y represalias por parte del rey de Francia, restringieron la circulación de esta obra.

Su defensa del molinismo en su famosa obra sobre la gracia eficaz, Gracia efectiva (Amberes 1610), causó una gran controversia entre los jesuitas (ver gracia, eficaz). Al principio, el libro fue aprobado por la oficina del jesuita general, pero más tarde Aquaviva, el jesuita general, lo censuró porque no distinguía con suficiente claridad la diferencia entre gracia suficiente y gracia eficaz. En virtud de la santa obediencia, el general ordenó a Lessius enmendar su texto original de acuerdo con las proposiciones que le dictó Aquiviva. Lessius obedeció.

Representante de la espiritualidad de Lessius es su pequeña serie de meditaciones llamada El bien supremo y la felicidad eterna del ser humano (Amberes 1620). Se ha presentado su causa de beatificación.

Bibliografía: cha chambelán, "Leonard Lessius", Pensadores jesuitas del Renacimiento, ed. gramo. Smith (Milwaukee 1939). C. van sull, Léonard Lessius, SJ (Lovaina 1930). r. bÄumer, Léxico para la teología y la iglesia, ed. j. hofer y k. rahner, 10v. (Freiburg 1957–65) 6: 981–982. C. sommervogel, et al., Biblioteca de la Compañía de Jesús, V. (Bruselas-París 11-1890) 1932: 4-1726. por. Bernardo, Diccionario de Teología Católica, 15 v. (París 1903-50) 9.1: 453-454; 7.2: 2135-2145.

[C. meyer]