Laval, Jacques Desired, bl.

Doctor, sacerdote de la Congregación del Santo Corazón de María (ahora fusionado con los Padres del Espíritu Santo); apóstol de Mauricio; B. 18 de septiembre de 1803, Croth, Diócesis de Évreux, Normandía, Francia; D. 9 de septiembre de 1864, Port-Louis, Mauricio.

Laval, hijo de un abogado con extensas tierras y una madre piadosa que cuidaba a los necesitados, era dueño de su propia granja a los 13 años. Después de asistir a las escuelas locales, completó sus estudios secundarios en Évreux, luego estudió humanidades en París, teología en Saint Stanislaus College en Évreux, y medicina en París, donde obtuvo un doctorado en la Sorbona el 21 de agosto de 1830. Abrió una exitosa práctica médica en Saint-André, cerca de Évreux, mientras se desempeñaba como capitán de la guardia nacional y mantenía una gran familiar. Volvió a la práctica de la fe tras un accidente de equitación en 1835. Ese verano decidió continuar sus estudios teológicos en el Seminario Saint-Sulpice de París, donde conoció a François Libermann.

Laval fue ordenado sacerdote en 1838 y decidió unirse a Libermann en una única misión para el bienestar de los esclavos negros. Hasta que establecieron su misión, Laval administró la parroquia de Pinterville, Diócesis de Évreux. Durante el verano de 1841, Laval donó toda su riqueza a Libermann, se unió a la Congregación del Sagrado Corazón de María y acompañó al recién nombrado obispo a la isla de Mauricio. Así, el 11 de septiembre de 1841, el padre Laval, cuyos compañeros lo recordaban como "el santo que siempre dice que no hace nada", inició su ministerio de 23 años en una parroquia de 80,000 habitantes. Es el responsable de bautizar a 67,000 esclavos emancipados e instituir obras para el desarrollo económico, social y técnico de la isla.

La causa de canonización de Laval se abrió en 1918. En la primera ceremonia de beatificación presidida por Juan Pablo II, el 29 de abril de 1979, fue elevado a los altares como beato. Patrón de esclavos.

Bibliografía: Trabajos. jd laval, Extractos de su correspondencia, ed. j. lÉcuyer (París 1978); El Siervo de Dios, Jacques-Désiré Laval, del Congr. de San Espíritu y de San Corazón de María (París 1912). Literatura. j. acking Padre Laval (Port Louis 1986). B. bocage, Padre Jacques Laval: un santo local (Pacysur-Eure, Francia 1989). F. delaplace y m. pivault, P. Jacques-Desirè Laval, Apóstol de Mauricio (París 1932). j. fitzsimmons, Padre Laval (Londres 1973). j. michel, Auxiliares laicos del Beato Jacques Laval, apóstol de Mauricio (París 1988). jt rath, Jacob Laval, el apóstol de Mauricio (Dormagen 1978). Por Janet 72 (1980) 154-57. El Osservatore Romano, Ing. ed. 19 (1979) 6–7.

[ki rabenstein]