Lasuén, fermín francisco de

Misionero franciscano; B. Vitoria, Cantabria, España, 7 de junio de 1736; D. Carmel, Calif., 27 de junio de 1803. Era hijo de Lorenzo y María Francisca (de Arasqueta) de Lasuén. Se hizo franciscano (1751) y como diácono se ofreció como voluntario para las misiones del Nuevo Mundo. Al llegar a México (1759) ingresó en el Colegio Apostólico de San Fernando. Tras servir en las misiones de Sierra Gorda (1762-67), se trasladó a Baja California hasta 1773, construyendo la misión de San Borjas. Viajando por tierra a las misiones de la Alta California, Lasuén llegó a San Diego (1773) y fue asignado a la Misión San Gabriel hasta 1775, cuando se convirtió en el capellán personal del Comandante Rivera en Monterey. Fray J. Serra lo envió a fundar la Misión San Juan Capistrano, pero su asignación allí fue interrumpida por la revuelta de los nativos americanos en San Diego. Después de la restauración de la paz fue puesto a cargo de San Diego hasta 1785, cuando fue elegido presidente de las misiones de Alta California, con sede en Mission San Carlos, Carmel. Entre 1786 y 1798, Lasuén fundó nueve misiones, elevando el total establecido desde 1769 a 18. Fue vicario forrano, juez eclesiástico y vicario militar del obispo de Sonora, en cuya jurisdicción residía California, y desde 1795 fue comisario de la Santo Oficio de la Inquisición. Con Lasuén el número de misioneros aumentó de 18 a 40; entre 1784 y 1802 los bautismos aumentaron de 5,800 a 33,717, y el número de conversos que vivían en las misiones, de 4,646 a 15,562. Los edificios de la misión aumentaron y se erigieron iglesias de piedra como San Carlos y San Gabriel.

Aunque apegado a principios, Lasuén fue diplomático en sus relaciones con las autoridades civiles y militares. Los exploradores G. Vancouver, JP Lapérouse y C. Malaspina, que lo conocieron en Monterey, lo proclamaron un padre y presidente modelo. Su valoración combinada de él, junto con la de historiadores posteriores como G. Bancroft y CE Chapman, muestran que Lasuén fue un apóstol piadoso, culto, agradable, digno, discreto y benévolo, que con la fuerza silenciosa de su carácter construyó elevar las misiones espiritual, económica y arquitectónicamente. Sus numerosos escritos se limitaron a asuntos de misiones y son de estilo conciso. Lasuén está enterrado en la iglesia Carmel Mission.

Ver también: california, iglesia católica en; san francisco, archidiócesis de.

Bibliografía: Archivos, Misión de Santa Bárbara. Archivos, Arquidiócesis de San Francisco. Archivo General de la Nación, Ciudad de México. Misiones San Gabriel, San Diego y San Carlos, California, registros eclesiásticos. hh bancroft, Historia de california, 7 v. (San Francisco, 1884-90). que chapman, Una historia de California: el período español (Nueva York 1928). z. engelhardt, Las misiones y misioneros de California, 4 v. (2ª ed. San Francisco 1929); Misión de San Diego (San Francisco 1920). mj geiger, Vida y época de Fray Junípero Serra, 2 v. (Washington 1959). F. Kenneally Writings of Fermín Francisco de Lasuén, 2 v. (Washington 1965).

[metro. geiger]