Langer, lawrence l.

Langer, lawrence l. (1929–), estudioso estadounidense de literatura sobre el Holocausto. Profesor de inglés emérito en el Simmons College de Boston, Langer es el erudito más destacado del Holocausto en el campo de la literatura y el testimonio. El Holocausto y la imaginación literaria (1975), su primer trabajo sobre el Holocausto, fue seguido por La era de las atrocidades: la muerte en la literatura moderna (1978); Versiones de Survival: el Holocausto y el espíritu humano (1982); Testimonios del Holocausto: Las ruinas de la memoria (1991); Admitir el Holocausto: ensayos recopilados (1995); y Adelantarse al Holocausto. También es editor de Arte de las cenizas: una antología del Holocausto (1995). Las contribuciones de Langer al campo son muchas. En Versiones de supervivencia, acuñó el término "elecciones sin elección" para describir las situaciones de conflicto sin precedentes en las que se encontraron los judíos durante el Holocausto. Testimonios del Holocausto, basado en su estudio de las historias orales de los sobrevivientes en los * Archivos de video de Fortunoff, ganó un Premio del Círculo Nacional de Críticos de Libros y fue nombrado uno de los "Diez Mejores Libros de 1991" por la Reseña del libro del New York Times. Fue uno de los primeros trabajos académicos que examinó los testimonios de los sobrevivientes como base para comprender el Holocausto. Un sello distintivo de los análisis de Langer es el rechazo a leer un mensaje redentor en el estudio del Holocausto, un entendimiento que persigue con rigor contra todos los intentos de suavizar nuestro entendimiento.

Inicialmente, especialmente en su trabajo ampliamente respetado El Holocausto y la imaginación literariaLa preocupación de Langer era la literatura, pero gradual y perceptivamente su enfoque cambió. Quedó consumido por la tarea de comprender el Holocausto. La literatura se convirtió en su herramienta; en manos de un maestro, la herramienta pronto se convirtió en un garrote para socavar algunas de las convenciones simples de la sociedad occidental. Cada vez más, el trabajo de Langer se concentró en las memorias y la memoria, contando el asalto contra el individuo que estaba en el centro de la Shoah. Más que cualquier otro estudiante de literatura, Langer insistió en que el Holocausto se trataba de atrocidades. No se pudieron encontrar significados simples, ningún sentido tranquilizador de valores triunfantes, ninguna invocación de la "voluntad de significado" de Viktor Frankl o el "espíritu de vida" de Terrence Des Pres. Para Langer, no había forma de escapar de la oscuridad, no había forma de eludir el desafío radical planteado por el Holocausto.

Su comprensión de los testimonios del Holocausto fue otra exploración de la narrativa de la supervivencia. A diferencia de las memorias literarias o los diarios, los testimonios son producto de gente corriente, a menudo sin gran sofisticación literaria o intelectual, que ha vivido acontecimientos extraordinarios. Los testimonios en video son espontáneos y no ensayados, no tienen la calidad trabajada de las creaciones literarias. A menudo, los testigos se sorprenden por lo que se recuerda. Langer puede haber escuchado más de estas historias orales que nadie vivo, y aporta a este estudio décadas de sensibilidad hacia el evento y la literatura. Sin embargo, a lo largo del trabajo, conserva una gran capacidad para escuchar y resiste la tentación de organizar y clasificar el material. En cambio, el lector recibe un ensayo extenso sobre la memoria, la memoria profunda, la memoria angustiada, la memoria humillada, la memoria contaminada, la memoria poco heroica (como dicen los títulos de sus capítulos). Lo que surge es una comprensión refinada del Holocausto tal como lo experimentaron quienes lo vivieron, un descubrimiento de todos los niveles de la memoria que falsifican el evento, que protegen al individuo del impacto total de esta experiencia tan dolorosa. Como un gran psicoanalista, Langer elimina capa tras capa de falsedad hasta que el lector se ve obligado a enfrentarse a la experiencia central, directa, fiel y sin fe.

Habiendo optado por la jubilación anticipada, dejó Simmons en 1992 después de más de tres décadas de docencia y se retiró para escribir. Ha escrito obras sobre el arte de Samuel * Bak que combinan un agudo análisis de su arte con una comprensión aún más profunda del tema del arte, ya sea el Génesis o el mundo destrozado en el que habita la humanidad posterior al Holocausto.

[Beth Cohen (2ª ed.)]