Lámparas e iluminación, primeros cristianos

Existen pocos datos exactos sobre el uso de lámparas e iluminación en las primitivas iglesias en casas cristianas (ver basílica); pero dos elementos estuvieron presentes: (1) el uso de luz artificial por razones utilitarias o prudenciales durante los servicios de vigilia nocturna y las liturgias vespertinas. como se indica en 1 Cor 11.21; necesidad de repudiar las calumnias paganas relacionadas con el libertinaje en los servicios de adoración cristianos. (2) La luz también se empleó con fines específicamente litúrgicos. El primer elemento explica el caso informado en Hechos 20.7–8, y las frecuentes referencias simbólico homiléticas al equipo de iluminación en Ap 1.12, 4.5; 11.4 implican el segundo elemento.

Cuando comenzaron a celebrarse los servicios de adoración en las catacumbas, los dos elementos se combinaron: honrar a los mártires y proporcionar iluminación constante. Los elementos utilitarios y litúrgicos se combinan sucintamente en la frase del Testamento de Nuestro Señor: "Todos los lugares deben estar iluminados tanto para el simbolismo como para la lectura". Para ello se utilizaron pequeñas lámparas de terracota, sencillas o decoradas con símbolos cristianos, como atestiguan los numerosos descubrimientos en las catacumbas.

La transición a un uso diurno de luces que ya no tiene ningún propósito utilitario en las funciones litúrgicas fue gradual. Hay alguna evidencia de una protesta entre los Padres del siglo IV contra una práctica que huele inquietantemente a costumbres paganas e injustificada por necesidad o utilidad (Lactancio, Instituto. Div., 6.2; Jerónimo, Contra Vigilantium, 6; Gregorio de Nacianceno, O en, 5.35).

Un inventario del mobiliario de la iglesia de Cirta, que data de principios del siglo IV, enumera siete lámparas de plata, dos candelabros, siete candelabros pequeños de bronce con lámparas y 4 lámparas con cadenas para colgarlas. Las lámparas y candelabros comenzaron a presentarse en iglesias individuales a principios del siglo IV (Liber pontificalis 1: 173-176).

La Paz Constantiniana de la Iglesia (313) y la posterior mejora del estatus de las iglesias cristianas trajeron un gran desarrollo en la iluminación. Paulinus de Nola y Prudentius son los informantes más valiosos. Paulinus habla de una luz perpetua (Copa de plata continua adecuada para su uso; Patrología inglesa 61: 539). Esta fuente desde la cual todas las lámparas podían encenderse fácilmente cuando se deseaba tenía un propósito utilitario. También sirvió como luz de vigilancia contra los ladrones y no puede considerarse como indicativo de un culto especial al Santísimo Sacramento. El propio Paulino introdujo velas de colores cuya mecha de papiro desprendía un perfume embriagador mientras se quemaba (Patrología latina 61: 467). Prudencio comenta con entusiasmo sobre la riqueza de la iluminación en las iglesias cristianas (Patrología latina 69: 819, 829). Constantino presenté a los de Letrán dos juegos de siete candelabros de bronce de 10 pies y coronas (phari, canthari, stantarea ) con hasta 120 ramas en forma de delfín, cada una de las cuales sostiene una o más lámparas (Liber pontificalis 1: 173-176).

Jerónimo habla de la "costumbre, en todas las iglesias de Oriente, de que cuando se van a leer los Evangelios, se encienden luces, aunque el sol ya está brillando, no para disipar las tinieblas, sino para mostrar una señal de alegría" (Contra Vigilantium 7). Eusebio de Cesarea indica el uso de velas en las ceremonias funerarias cuando escribe que el cuerpo de Constantino yacía en estado y "encendieron velas en soportes de oro alrededor de él ..." (Vita Const. 4.66); y Constancio Vita S. Germani dice que en el funeral de este obispo de Auxerre del siglo V "la multitud de luces eclipsaba los rayos del sol y mantenían su brillo incluso durante el día" (5). La quema de velas y lámparas ante las reliquias de los mártires probablemente se desarrolló a partir de esta costumbre funeraria y ya se practicaba en los días de Jerónimo (Contra Vigilantium 6).

Todas las primeras representaciones de la Última Cena muestran una lámpara que cuelga sobre la mesa; y el peregrino de Jerusalénc. 550), autor de la breviarius; Se le mostró el supuesto original. El sirio Narsai (m. 512) tiene una descripción de la liturgia que señala que "el altar está coronado de belleza y esplendor y sobre él está el Evangelio de la vida y la madera adorable ... los incensarios humean, las lámparas brillan" [RH Connolly , Homilías litúrgicas de Narsai (Cambridge 1909) 12]. En ese momento, el uso de lámparas y velas alrededor, pero aparentemente no encendidas, el altar se había vuelto universal.

A lo largo del siglo V, el bronce comenzó a sustituirse por más metales preciosos; pero el equipo de iluminación eclesiástico fue de los últimos en hacer la sustitución.

Ver también: uso litúrgico ligero de.

Bibliografía: h. leclercq, Dictionnaire d'archéologie chrétienne et de liturgie, ed. F. carroll, h. leclerq y hi marrou, 15 v. (París 1907–53) 2.2: 1834–42; 3.1: 210–215; 4.2: 1726–30. una. Weckwerth, Léxico para la teología y la iglesia, ed. j. hofer y k. rahner, 10 v. (2a nueva ed. Freiburg 1957–65) 6: 990–991; Diario de Historia de la Iglesia 69, 1958 - 71 (76). H. rápido, Catedral, v.1 (Münster 1947) 103-.

[ag gibson]