Laicado, derecho canónico

El Código de Derecho Canónico de 1983 es ​​único en la historia de la legislación de la Iglesia por la prominencia que otorga a los miembros laicos de los fieles cristianos. En el Código de 1917, los laicos se mencionaban en dos cánones. Uno declaró que los laicos tenían derecho a recibir del clero los bienes espirituales de la iglesia y el segundo prohibió a los laicos usar vestimenta clerical a menos que fueran seminaristas. El Código de 1983, como articulación canónica del Vaticano II, es notoriamente diferente en su enfoque e inclusión de los laicos. Más notablemente, reflejando la enseñanza del Vaticano II, el libro II del Código, "El Pueblo de Dios", se reestructura para comenzar con un tratamiento de los fieles cristianos, clérigos y laicos por igual, su lugar en la Iglesia, sus obligaciones y derechos ( cc. 204-223), y luego los derechos y obligaciones de los fieles cristianos laicos en particular (cc. 224-231). Además, los laicos son la preocupación particular de la sección final del libro II, "Asociaciones de fieles cristianos" (cc. 298–329).

Particularmente significativo en los cánones sobre todos los fieles cristianos son: la afirmación de que todos los bautizados participan en las funciones sacerdotales, proféticas y reales de Cristo y en la misión "que Dios ha confiado a la Iglesia para cumplir en el mundo" (c. 204 § 1 ); todos los fieles cristianos disfrutan de "verdadera igualdad en dignidad y acción" por la que cada uno construye el cuerpo de Cristo (c. 208 § 1); que cada uno tiene el derecho y el deber de llevar una vida santa (c. 210) y recibir los bienes espirituales de la Iglesia, especialmente la palabra de Dios y los sacramentos (c. 213); todos tienen la libertad de unirse en asociaciones, por iniciativa propia, con fines de "caridad o piedad o para la promoción de la vocación cristiana en el mundo" (c. 215).

Dos estipulaciones del Código de 1983, ambas desviaciones radicales del Código anterior, forman la base de una gran participación laical en la vida interior de la Iglesia. Primero, los laicos son elegibles para ocupar cargos eclesiásticos (cc.145, 228 §1) y segundo, los laicos pueden cooperar en el ejercicio del poder de gobierno (c. 129). Muchas preguntas rodean el alcance y la implementación de estos cánones, especialmente el segundo, y su estudio está en curso.

Además de estas omnipresentes disposiciones de la ley, los laicos se mencionan específicamente con respecto a una serie de actividades a las que pueden ser invitados por la jerarquía. Un laico calificado puede servir como canciller de una diócesis (c. 483), o en una variedad de cargos en el tribunal matrimonial, incluyendo juez (cc. 1421, 1428, 1435), o en consejos de finanzas diocesanos o parroquiales (cc. 492– 494, 537) o consejos pastorales (c. 512). Algunos laicos de una diócesis deben ser invitados a participar en un sínodo diocesano (c. 463). Cuando hay escasez de sacerdotes, se puede confiar a los laicos la participación en la pastoral de una parroquia (c. 517, § 2). Todos los laicos calificados pueden ser invitados a servir como expertos y asesores de obispos y pastores (c. 228 §2).

En la vida litúrgica de la Iglesia, los laicos pueden instalarse permanentemente como lectores o acólitos (c. 230 § 1). Todos los laicos calificados pueden ser invitados a servir como lectores, comentaristas, cantores (c. 230 § 2), y cuando sea necesario por necesidad, se puede invitar a los laicos a predicar, presidir la oración, conferir el bautismo y distribuir la Eucaristía (c. 230 § 3). Laicos pueden ser delegados para ayudar en bodas (c. 1112), administrar sacramentales (c. 1168), predicar en iglesias (c. 766) y ser comisionados como misioneros (c. 784) o catequistas (c. 785).

En virtud de su propio papel en la misión de la Iglesia recibida en el bautismo, los laicos participan en el oficio de enseñanza de la Iglesia dando testimonio del Evangelio en su vida (c. 759) y preocupándose por la catequesis (c. 774 § 1). . Desde la misma fundación bautismal, los laicos participan del oficio santificador de la Iglesia mediante su participación activa en las celebraciones litúrgicas, especialmente la Eucaristía (c. 835 § 4).

Los laicos casados ​​reciben especial atención en el Código de 1983. Los esposos, al vivir su vocación, deben edificar el pueblo de Dios (c. 226, § 1). Las parejas que también son padres tienen la obligación y el derecho de educar a sus hijos en la fe (c. 226 § 2). Este papel de los padres con respecto a la formación en la fe de sus hijos se repite y enfatiza varias veces, especialmente en los cánones sobre la preparación sacramental (por ejemplo, ver cc. 851, 868, 872, 890, 914, 1063, 1 ° ). En circunstancias distintas de la preparación sacramental, el papel de los padres no disminuye menos. Deben dar un ejemplo de fe a sus hijos con la palabra y el ejemplo (c. 774 § 2) y se les otorga "el deber más grave y el derecho primordial" de cuidar de sus hijos en todos los aspectos de la vida, físicos, sociales y morales. , cultural y religiosa (c. 1136; véanse también cc. 793 y 1252).

A pesar de los cambios significativos que se ven claramente del Código de 1917 al Código de 1983, existen algunas debilidades. Primero, muchas de estas declaraciones sobre los laicos, especialmente las enumeraciones de obligaciones y derechos, son tan nuevas para la ley que no se implementan ni se comprenden completamente. Relacionado con esto está la preocupación de que los derechos enumerados no se complementen suficientemente con estructuras para la reivindicación de derechos. Además, los autores han notado la omisión del Código del papel del carisma en la determinación de la actividad de un laico dentro de la Iglesia (ver AA 3; LG 12,13), lo que plantea importantes cuestiones canónicas sobre la base de los ministerios laicos emprendidos.

Bibliografía: j. beal, et al., eds., Nuevo comentario del Código de derecho canónico (Mahwah 2000). F. mcmanus, "Laicos en la ley de la iglesia: nuevo código, nuevo enfoque", El jurista 47 (1987) 11–31. es. pfnausch, ed., Código, comunidad, ministerio (Washington, DC 1992). Ministerio eclesial laico: el estado de las cuestiones (Washington, DC 1999).

[es. rinere]