Lafayette, diócesis de

La Diócesis de Lafayette (Lafayettensis ), Louisiana, sufragánea de la sede metropolitana de Nueva Orleans, comprende las parroquias civiles de Acadia, Evangeline, Iberia, Lafayette, St. Landry, St. Martin, St. Mary y Vermilion en el oeste de Louisiana, un total de 5,777 millas cuadradas . La diócesis fue erigida el 11 de enero de 1918 por el Papa Benedicto XV, con Jules B. Jeanmard como su primer obispo. Los católicos representan alrededor del 65 por ciento de su población. Hay 121 parroquias eclesiásticas y 32 misiones.

La historia temprana del área es parte de la historia de la Arquidiócesis de Nueva Orleans. Cuando Lafayette fue elegida como sede de una nueva diócesis en 1918, la iglesia parroquial de San Juan Evangelista se convirtió en la catedral. El primer obispo, Jules B. Jeanmard, que fue el primer sacerdote nacido en Luisiana en convertirse en obispo y que había servido como canciller y administrador de Nueva Orleans, fue consagrado en la Catedral de St. Louis, Nueva Orleans, el 8 de diciembre de 1918. Él tomó posesión de la nueva sede el 12 de diciembre, y permaneció como ordinaria hasta su renuncia el 13 de marzo de 1956; murió el 23 de febrero de 1957. Bajo los 38 años de Jeanmard como ordinario, se crearon varias parroquias más, se establecieron escuelas y se enfatizó la participación de los laicos en los programas de Acción Católica a través de instrucción religiosa, conferencias espirituales y retiros. La cofradía, la exploración y los movimientos de retiro alentaron la fe de los jóvenes católicos y promovieron las vocaciones al sacerdocio y la vida religiosa. Instituciones fundadas por Jeanmard como el Hogar de Niños de Santa María (1924), atendido por las Hermanas del Santísimo Sacramento, el Hospital Nuestra Señora de Lourdes (1949), dirigido por las Hermanas de San Francisco de Calais, y el Seminario Immaculata (1948), atendido por los padres maristas, ayudó a ayudar al bienestar físico y espiritual de la creciente diócesis. Se alentó el patrocinio diocesano de programas de radio y, más tarde, de televisión en francés e inglés, y un periódico local. En 1934 Jeanmard dio la bienvenida a los primeros sacerdotes negros ordenados por la Sociedad del Verbo Divino.

El obispo Maurice Schexnayder, quien había sido consagrado auxiliar el 22 de febrero de 1951, sucedió al obispo Jeanmard el 24 de mayo de 1956. Tras su renuncia en 1972, el obispo Gerard L. Frey fue trasladado de Savannah, Georgia, y nombrado tercer obispo de Lafayette. El Rev. Harry J. Flynn fue nombrado coadjutor del Obispo Frey en 1986 y se convirtió en el cuarto Obispo de Lafayette en 1989. Cuando el Obispo Flynn fue elevado a Arzobispo Coadjutor de Minneapolis-St. Paul en 1994, el obispo Edward J. O'Donnell fue instalado como el quinto obispo en 1994.

Bibliografía: Archivos, Diócesis de Lafayette; r. baudier, La Iglesia Católica en Louisiana (Nueva Orleans 1939).

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