Lactancio

Lucius (o más joven) Firmianus, apologista cristiano; B. África del Norte; c. 240; D. c. 320. Como pagano, fue alumno de arnobio el Viejo y durante mucho tiempo maestro de retórica; fue invitado oficialmente a enseñar en Nicomedia durante el reinado de Diocleciano. No se sabe cuándo se hizo cristiano, pero en la persecución del 303 perdió su cargo oficial y quedó empobrecido. Parece haberse mudado a Occidente (c. 305), pudo haber vivido en la Galia y probablemente regresó al Este (311-313). En su vejezc. 317) en Trier, se convirtió en tutor de Crispo, el hijo de Constantino.

Ninguna de sus obras sobrevive excepto las relacionadas con el cristianismo. los De Opificio Dei (303-304) es una demostración de la providencia divina basada en las maravillas de la anatomía humana. los Instituciones divinae en siete libros, terminado en 313, fue escrito para refutar los ataques al cristianismo por parte de un filósofo y un alto funcionario (Hierocles) —y otros traductores del cristianismo pasados ​​o futuros. En esta obra, Lactancio ataca el paganismo y la filosofía; analiza el cristianismo, la justicia, la verdadera adoración y la verdadera religión; y se ocupa extensamente de la escatología. Al perseguir su objetivo, la unión de la verdadera religión y la verdadera sabiduría, posible solo en el cristianismo, hace poco uso de las Escrituras, pero se basa en profetas paganos, como los oráculos sibilinos y Hermes Trismegisto. Sus citas de las Escrituras dependen en gran medida de las palabras de Cipriano. Testificar. In De rabia di (c. 314) contradice la noción de que Dios es indiferente, mostrando que su ira hacia los impíos corresponde a su favor hacia los buenos. Las muertes de la persecución (c. 318), que muestra la mala suerte de quienes habían perseguido a los cristianos, es una fuente histórica importante para el período posterior al 303. Su autoría ya no se cuestiona. Lactancio Epítome de su instituciones y también se conserva un poema sobre el fénix.

En estilo, Lactancio es el más clásico de los primeros autores latinos cristianos. Utiliza autores paganos, especialmente Cicerón, Lucrecio y Virgilio. Jerónimo dice que su escritura es "como una corriente de elocuencia ciceroniana", y en el Renacimiento fue llamado el "Cicerón cristiano". Tiene poco que decir sobre la doctrina y las instituciones cristianas y tiene poco valor como teólogo. "Ojalá hubiera podido establecer nuestra enseñanza así como demolió la de otros", dijo Jerome.

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[j. stevenson]