La escuela de iluminación de Ramtha

La Escuela de Iluminación de Ramtha, fundada en 1987, surgió como una de las principales expresiones organizativas de la Nueva Era, un movimiento milenialista que arrasó el esoterismo occidental en las décadas de 1970 y 1980. La escuela fue fundada por Judith Darlene "JZ" Knight (n. 1946), una joven ama de casa en Tacoma, Washington, quien en 1977 tuvo un encuentro con un ser espiritual que se identificó a sí mismo como Ramtha el Iluminado. Poco después, Knight comenzó a canalizar a Ramtha, y en la década de 1980 se convirtió en una de las canalizadoras más populares de la Nueva Era.

Canalizar mensajes de seres espirituales ha sido una parte integral de los movimientos esotéricos modernos desde Emanuel Swedenborg (1688-1772) y continúa a través del espiritismo y la teosofía. A lo largo del siglo XX han aparecido más de cien grupos construidos en torno a enseñanzas canalizadas.

Ramtha se identificó a sí mismo como un guerrero de treinta y cinco mil años que se había convertido en un conquistador de naciones. Mientras se recuperaba de un intento de asesinato, contempló la naturaleza del universo, encontró la iluminación y ascendió de su existencia mortal. En el presente, hablando a través de Knight, se dirige a sus estudiantes como "maestros" y les recuerda su capacidad para ser seres creativos y divinos.

Knight presentó a Ramtha en sesiones de fin de semana en los Estados Unidos, pero luego, en 1987, dejó de viajar y fundó la Escuela de Iluminación de Ramtha en su rancho cerca de Yelm, Washington. La escuela Ramtha enseña una forma de esoterismo gnóstico que ve a los individuos como seres divinos que han sido atrapados en este mundo por el olvido. Ofrece un conjunto de prácticas espirituales diseñadas para ayudar a los estudiantes a recordar y volver a alcanzar su estado divino. Básico para la práctica es "C&E" (conciencia y energía), una forma de kundalini Yoga.

Cuando la década de 1980 llegó a su fin, la práctica de la canalización fue objeto de intensas críticas y el movimiento New Age en su conjunto se distanció de la práctica. Al mismo tiempo, Knight se convirtió en el foco de críticas generalizadas, algunos críticos sugirieron que la escuela había convertido el movimiento Ramtha en un culto de lavado de cerebro que empujaba a los miembros a prácticas extrañas e incluso peligrosas. En 1996, como parte de un estudio más amplio del movimiento realizado por un grupo interdisciplinario de académicos, Knight se dejó monitorear por un equipo de psicólogos mientras entraba y salía del trance. Los psicólogos concluyeron que Knight no estaba fingiendo el proceso ni era un signo de patología. Su trabajo contribuyó de manera significativa a sofocar la controversia que previamente se había extendido por la escuela.

Desde su fundación, la escuela de Ramtha ha sido especialmente atractiva para las personas de treinta y cinco años, la edad promedio de los nuevos miembros es de treinta y cinco. La escuela, por lo tanto, contrasta radicalmente con las muchas religiones nuevas que surgieron en Occidente en la década de 1970 y que atrajeron a reclutas de adultos jóvenes (de dieciocho a veinticinco años). La escuela también ha atraído a una mayoría femenina bien educada, y más de la mitad de los miembros son graduados universitarios. A medida que la década de 1990 llega a su fin, hay aproximadamente tres mil estudiantes de la escuela, que ha crecido constantemente durante los años de su existencia.