Kurtz, vernon h.

Kurtz, vernon h. (1951–), rabino conservador estadounidense. Kurtz nació en Toronto, Canadá, donde obtuvo su BA de la Universidad de York en 1971. En 1973 recibió su maestría del * Seminario Teológico Judío, donde fue ordenado en 1976. Recibió su título de doctor en ministerio del Seminario Teológico de Chicago en 1981. Se desempeñó como rabino de la Congregación Rodfei Zedek en Chicago de 1976 a 1988, cuando se mudó a la sinagoga suburbana del norte Beth El en Highland Park, Ill. También fue nombrado profesor asistente adjunto de Literatura Rabínica en el Instituto Spertus y adjunto profesor de Estudios Judíos en el Seminario Teológico de Chicago. Además, fue comentarista mensual de la Torá para el Noticias judías de Chicago.

Kurtz ocupó numerosos puestos de liderazgo en las áreas de actividades comunitarias e interreligiosas judías. Fue presidente de la Junta de Rabinos de Chicago (1995-97), presidente del Consejo de Líderes Religiosos del área metropolitana de Chicago (1997-99), presidente del * Gabinete Rabínico de Apelación Judía Unida (1995-97) y miembro de la Junta de Síndicos y el Comité Ejecutivo de las Comunidades Judías Unidas (1998–2004). Fue miembro de la junta de la Federación Judía del Metropolitano de Chicago y presidente de su Comité de Ultramar, así como miembro de la junta de gobernadores de la * Agencia Judía para Israel.

En 2000, Kurtz fue elegido presidente de la * Asamblea Rabínica (ra), en cuya capacidad estableció un Grupo de Trabajo de Mujeres, amplió el enfoque global de la ra con el centro en Israel, y trabajó para mejorar las relaciones laico-profesionales con la redacción de un modelo de contrato rabínico. Tras su mandato, Kurtz fue elegido presidente de Mercaz usa (en 2002) y Mercaz Olami (en 2005), el capítulo estadounidense y brazo internacional de la Organización Sionista del Movimiento Conservador. En virtud de esta sucesión de presidencias, fue miembro de la * Conferencia de presidentes de las principales organizaciones judías estadounidenses el tiempo suficiente para ser nombrado presidente de su membresía. También regresó al Comité de Normas y Leyes Judías de la RA y fue nombrado miembro del Consejo de Liderazgo del Judaísmo Conservador.

Kurtz recibió numerosos premios de organizaciones judías locales y nacionales, incluido el Consejo de Federaciones Judías y la Organización de Bonos del Estado de Israel, que culminaron con el Premio al Logro Rabínico Rabino Simon Greenberg que le otorgó el Seminario Teológico Judío en 1998. Recibió un premio honorífico doctorado de jts en 2003.

[Bezalel Gordon (2ª ed.)]