Kuhn, thomas s.

Kuhn, thomas s. (1922-1996), historiador y filósofo de la ciencia estadounidense. Nacido en Cincinnati, Ohio, Kuhn se educó en la Universidad de Harvard, donde obtuvo su licenciatura en 1943, su maestría en física en 1946 y su Ph.D. en la historia de la ciencia en 1949. Permaneció en Harvard como miembro junior y se convirtió en profesor asistente de educación general e historia de la ciencia en 1952. Enseñó en la Universidad de California en Berkeley de 1956 a 1964, y en la Universidad de Princeton de 1964 a 1979. Kuhn fue nombrado profesor de filosofía e historia de la ciencia en el Instituto de Tecnología de Massachusetts en 1979, y se convirtió en profesor emérito en 1984.

El primer libro de Kuhn, La revolución copernicana (1957), fue un estudio del desarrollo de la teoría heliocéntrica del sistema solar. Su segundo trabajo, La estructura de las revoluciones científicas (1962), se ha convertido en uno de los libros más influyentes en la filosofía de la ciencia, las ciencias sociales y las humanidades. En este trabajo, Kuhn argumentó en contra de la visión convencional de la ciencia como una adquisición gradual de conocimiento, basada en datos experimentales, que se desarrolla con el tiempo. En cambio, Kuhn sostuvo que la teoría científica ha sido definida por "paradigmas" o visiones del mundo, que consisten tanto en teorías como en métodos experimentales. La aceptación de un paradigma por parte de los científicos influye en todo el trabajo experimental posterior a medida que los científicos buscan refinar sus teorías; el paradigma determina no solo el tipo de experimentos realizados sino también la interpretación de sus resultados. Se considera que los resultados desconcertantes son el resultado de una metodología defectuosa. Sin embargo, con el tiempo, una acumulación de resultados difíciles y problemas insolubles puede provocar una crisis que debe resolverse mediante una revolución intelectual, en otras palabras, mediante la creación de un nuevo paradigma. Aunque las revisiones iniciales del trabajo fueron mixtas, más tarde se consideró que había revolucionado su campo. Su influencia ha sido considerable en áreas más allá de la historia y la filosofía de la ciencia, ya que el concepto de cambios de paradigma de Kuhn se extendió a la ciencia política, la sociología, la economía y otros campos.

Kuhn recibió muchos honores durante su vida. Fue miembro del Guggenheim en 1954 y miembro del Centro de Estudios Avanzados en Ciencias del Comportamiento de 1958 a 1959. Se desempeñó como director del proyecto Fuentes para la Historia de la Física Cuántica, patrocinado por la American Physical Society y la American Philosophical Society. , de 1961 a 1964. Fue miembro del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton de 1972 a 1979. Recibió el Premio Howard T. Behrman de Princeton en 1977, la Medalla George Sarton de la Sociedad de Historia de la Ciencia en 1982, y el Premio Bernal de la Sociedad de Estudios Sociales de la Ciencia en 1983.

[Dorothy Bauhoff (2ª ed.)]