Kravis, henry r.

Kravis, henry r. (1944–), financiero estadounidense. Nacido en Tulsa, Oklahoma, hijo de un ingeniero petrolero y antiguo socio de Joseph P. Kennedy, Kravis fue a Claremont College en California y obtuvo una maestría en negocios de la Universidad de Columbia en 1969. Ese año se unió Bear Stearns, la firma de Wall Street, junto con su primo, George R. Roberts. Ambos trabajaron con Jerome Kohlberg Jr., gerente de finanzas corporativas. Kohlberg buscó pequeñas empresas infravaloradas u operaciones infravaloradas dentro de empresas más grandes, y ayudó a la dirección de estas empresas a tomar prestado el capital para comprar las propias empresas. En 1976, cuando Bear Stearns no se apropió de los fondos para estos proyectos, Kohlberg renunció y se llevó a sus dos jóvenes asociados con él. Juntos fundaron la empresa de banca de inversión Kohlberg Kravis Roberts & Co. Durante los siguientes seis años, kkr creó una serie de sociedades limitadas para adquirir empresas, reorganizarlas, vender algunos activos o subsidiarias y revender la empresa. Normalmente, el kkr aportó el 10 por ciento del precio de compra y pidió prestado el resto a los inversores mediante la emisión de los llamados "bonos basura". En la década de 1980, estos bonos solían estar suscritos por el banco de inversión Drexel Burnham Lambert, dirigido por Michael * Milken. Estas denominadas adquisiciones apalancadas a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980 fueron un gran éxito para el kkr. Houdaille Industries fue la primera empresa importante que cotiza en la Bolsa de Nueva York en ser absorbida mediante una compra apalancada. En esos años, kkr promedió $ 50 millones al año para sí mismo y obtuvo un rendimiento de la inversión del 36 por ciento para sus socios limitados.

En 1984, kkr realizó su primera compra de miles de millones de dólares: Wometco Enterprises. Ese mismo año, la firma presentó la oferta pública de adquisición. La firma y sus socios pagaron $ 465 por la refinería de azúcar Amstar y la vendieron en 1986 por $ 700 millones. En 1987, después de otros intentos de adquisición muy publicitados, Kohlberg renunció a la firma y Kravis lo sucedió como socio principal. Al año siguiente, la empresa ganó una guerra de ofertas de cinco semanas para controlar rjr Nabisco, la decimonovena corporación más grande de Estados Unidos. Este conglomerado gigante de alimentos y tabaco poseía marcas conocidas como cigarrillos Camel, Winston y Salem, Wheat Thins y Ritz Crackers, Oreo y Fig Newton, verduras Del Monte, Planter's Peanuts y Life Savers. Kravis y su grupo compraron la compañía por $ 19 mil millones, casi el doble del precio de venta récord anterior de una empresa comercial. Desde sus inicios, kkr ha gastado más de $ 25 mil millones, adquiriendo más de 73 empresas. Se deshizo de sus participaciones en rjr Nabisco en 45.

La publicidad en torno al acuerdo de rjr Nabisco llevó a que la historia se dramatizara en un libro y una película. Barbarians at the Gate. Kravis fue el modelo del personaje principal masculino, Edward Lewis, en la película de comedia romántica de 1990. Pretty Woman, una historia de amor sobre dos personas de extremos opuestos del espectro social que se conocen y se enamoran. Julia Roberts, interpretó a una prostituta junto a Richard Gere, interpretando a un hombre de negocios rico y despiadado que se gana la vida como especialista en adquisiciones corporativas.

Además de sus actividades comerciales, Kravis contribuyó con más de $ 10 millones al Hospital Mount Sinai de Nueva York y al Museo Metropolitano de Arte. Formó parte de la junta directiva del Metropolitan y del New York City Ballet y fue presidente de la junta de la estación de televisión pública de la ciudad de Nueva York. Un partidario de la política de derecha, Kravis se unió a Edgar * Bronfman Sr. y Lewis Eisenberg para establecer el Consejo de Liderazgo Republicano. Kravis fue copresidente del estado de Nueva York de la fallida campaña de reelección presidencial de George HW Bush en 1992. Kravis financió el Instituto de Liderazgo Henry Kravis en su alma mater, Claremont McKenna College, y las Pasantías Henry Kravis para Maestros de Color. Como fideicomisarios del Mount Sinai Medical Center, Kravis y su esposa donaron $ 15 millones para establecer el Centro de Salud Cardiovascular y financiaron una cátedra.

[Stewart Kampel (2ª ed.)]