Kotsuji, setsuzo

Kotsuji, setsuzo (Abrahán ; 1899-1973), hebraísta japonés. Kotsuji nació en Kyoto, Japón, en una familia que afirmaba descender de una larga línea de sacerdotes sintoístas. Convertido al cristianismo cuando era joven, asistió al American Presbyterian College en Tokio de 1916 a 1923. Después de servir como ministro durante varios años, fue a los Estados Unidos en 1927 y estudió en el Seminario Teológico de Auburn en Nueva York y luego en el Escuela de Religión del Pacífico en Berkeley, California. Allí recibió su título de BD en 1931. Su tesis, "El origen y evolución del alfabeto semítico", se publicó varios años más tarde en Tokio. Al regresar a su tierra natal, enseñó el Antiguo Testamento y el hebreo en el Seminario Teológico de la Universidad Aoyama Gakuin. En 1937 escribió una gramática hebrea y durante un breve tiempo luchó por organizar el Instituto de Investigación Bíblica en Tokio. Poco antes de la participación de Japón en la Segunda Guerra Mundial, Kotsuji se esforzó por ayudar a numerosos judíos de Europa del Este que encontraron refugio temporal en Kobe. En su volumen, Yudaya-jin no Sugata (1943), buscó familiarizar a sus compatriotas con la historia y la vida del pueblo judío. Kotsuji continuó sus estudios hebreos y bíblicos en el período de posguerra, y en 1959 viajó a Israel, donde tomó el nombre de Abraham y se convirtió formalmente en judío. En los años siguientes dio conferencias ante audiencias judías en los Estados Unidos. En su autobiografía, De Tokyoto Jerusalén (Nueva York, 1964), Kotsuji relató el tema central de su vida: la búsqueda de la satisfacción espiritual, que finalmente encontró en el judaísmo.

[Hyman Kublin]