Koben

Kōben (Myōe; 1173-1232), un monje japonés Shingon-Kegon, adoptó las prácticas budistas tradicionales en reacción a reformadores como HŌnen (1133-1212), quien fundó la escuela Pure Land basada en el rechazo de todas las prácticas excepto la recitación de el nombre de AmitĀbha Buddha. Huérfano a la edad de ocho años, Kōben fue criado por su tío, un sacerdote budista, y vivió una vida de estudio y práctica en monasterios. En 1204 se le concedió su propio monasterio, Kōzanji, en las afueras de Kioto, y pasó el resto de su vida allí y en su ciudad natal en la prefectura de Wakayama, estudiando, meditando y escribiendo.

Formado principalmente como monje Shingon, Kōben revivió las prácticas rituales e ideó otras nuevas con el propósito de transformar las enseñanzas doctrinales en experiencia y visión reales. Popularizó las prácticas budistas esotéricas, como el Mantra de la Radiancia (komyo shingon), que todavía se canta ampliamente en la actualidad. También fue un poeta prolífico y mantuvo un diario de sus sueños meditativos durante un período de cuarenta años. Usando poesía y meditación, Kōben transfiguró el mundo que lo rodeaba en el reino idealizado de sus sueños, e incluso se cortó la oreja derecha para demostrarse a sí mismo que no estaba apegado a este mundo.

Su imaginación activa, sin embargo, no le impidió ejercer sus facultades críticas. Kōben escribió un ataque largo y mordaz para mostrar que la práctica exclusiva de recitación de Hōnen no solo rechazaba el budismo tradicional, sino que también tergiversaba la tradición de la Tierra Pura. Por lo tanto, Kōben es recordado principalmente como un defensor y revividor del budismo tradicional y la práctica del ritual y la meditación.