King, martin luther, jr. (1929-1968), ministro, líder de derechos civiles y activista

Nacido en una familia bautista negra en Atlanta, Georgia, King, el líder de derechos civiles y activista clerical más influyente en la historia de Estados Unidos, era descendiente de dos figuras religiosas notables: su abuelo materno fundó la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta en 1895, y su padre se convirtió en pastor de esa iglesia en 1932. Admitido a los quince años en Morehouse, una universidad de élite para negros en Atlanta, King decidió convertirse en ministro después de escuchar a académicos como Benjamin E. Mays, el presidente de Morehouse, describir la religión como una fuerza potencial para las relaciones sociales. cambio.

King se ordenó en la iglesia de su padre en 1947, y después de obtener una licenciatura en sociología de More-house en 1948, ingresó al Seminario Teológico Crozer en Pensilvania. King se graduó de Crozer en 1951 y comenzó sus estudios de doctorado en la Escuela de Teología de la Universidad de Boston. En 1954, King aceptó el pastorado de la Iglesia Bautista Dexter Avenue en Montgomery, Alabama. Al año siguiente obtuvo su doctorado y poco después asumió inesperadamente un nuevo papel como activista social que dominaría cada vez más su vida.

En diciembre de 1955, el arresto de una mujer negra, Rosa Parks, por negarse a ceder su asiento en un autobús a un hombre blanco, llevó a los negros a organizar un boicot a la empresa de autobuses infractora y a elegir a King como su líder. El boicot triunfó en diciembre de 1956, con la ayuda de un fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos que anuló las leyes de segregación para el transporte público. King emergió como una figura nacional, en parte un tributo a su elocuente definición de la campaña como una lucha, no contra los blancos, sino contra la injusticia.

La protesta en Montgomery marcó la pauta para las campañas posteriores de King al fusionar la acción de masas con ideales expresamente espirituales. Entre las diversas fuentes del pensamiento de King se encontraba el trascendentalista Henry David Thoreau, cuyo ensayo "Sobre la desobediencia civil" de 1849 declaró: "En una sociedad donde cualquiera es encarcelado injustamente, el lugar adecuado para un hombre justo es también una prisión". King también citó al ministro del "Evangelio Social" de principios del siglo XX, Walter Rauschen-busch, quien insistió en que lograr la justicia, incluso más que la piedad personal, era la clave de la salvación. Del teólogo neo-ortodoxo Reinhold Niebuhr, King reconoció que el mal no siempre se puede curar solo con el amor. Sobre todo, King abrazó los principios y técnicas del asceta hindú Mohandas Gandhi, cuya disposición a ir a la cárcel por violar leyes injustas, junto con actos de resistencia masiva no violenta como marchas y boicots, había ayudado a poner fin al dominio colonial británico en India.

En 1957, King creó una red de ministros del sur activistas conocida como la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC). De 1960 a 1965 dirigió o apoyó prácticamente todos los principales desafíos no violentos a la segregación en todo el sur. En la primavera de 1963, las manifestaciones no violentas de King en Birmingham se encontraron con golpizas de la policía y perros de ataque, cuyas imágenes conmocionaron al público estadounidense en apoyo de los derechos civiles de los negros. El 28 de agosto de 1963, King expresó su sueño de hermandad racial en imágenes religiosas que culminaron con la invocación de "el viejo espiritual negro, 'Libres al fin, libres al fin, gracias a Dios todopoderoso, somos libres al fin'. "En marzo de 1965, King encabezó la última gran campaña del movimiento de protesta negra no violenta, una marcha de Selma a Montgomery, Alabama, que provocó la aprobación de la poderosa Ley de Derechos Electorales de 1965.

Los últimos años de King estuvieron marcados por el liderazgo de un círculo cada vez mayor de protestas contra el racismo, la pobreza y la guerra, que consideró injusticias interrelacionadas. El estallido de los disturbios del gueto lo persuadió de que el movimiento de protesta no violenta tenía que cambiar su enfoque para ayudar a la masa de negros del gueto. Su creciente actividad en los guetos del norte después de 1965 acompañó crecientes dudas sobre un sistema económico que, en su opinión, "a menudo dejaba un abismo entre la riqueza superflua y la pobreza abyecta". King también se convirtió en un crítico agudo de la participación estadounidense en Vietnam, que, según él, había causado una devastación incalculable y desviado recursos de tareas domésticas apremiantes. King pasó sus últimos meses ayudando a una huelga de trabajadores sanitarios empobrecidos en Memphis, Tennessee, donde fue asesinado por un racista blanco llamado James Earl Ray el 4 de abril de 1968.

King no fue ni el primer ni el más militante apóstol afroamericano de la resistencia no violenta. Pero su elocuencia incomparable, perfeccionada por años de formación de posgrado en el norte y predicación bautista del sur, inspiró tanto a negros como a blancos con una visión de armonía racial que se basaba igualmente en la ética judeocristiana y el credo democrático estadounidense. King también se inspiró en su ejemplo personal, mientras desafiaba arrestos, amenazas, vigilancia y acoso del FBI y, en última instancia, el martirio al presionar por sus causas de reforma. En todo momento, compartió su fe en el triunfo de la libertad, la igualdad y la paz a pesar de todos los obstáculos, proclamando: "El arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia".