Kerch

Kerch (en la antigüedad, Panticapaeum ), puerto en el extremo oriental de Crimea, Ucrania. Parece haber existido un asentamiento judío en este lugar durante el período del reino independiente del Bósforo (siglo V aC), pero la evidencia existente más antigua data de la época en que la ciudad estaba bajo el dominio del Imperio Romano. Una inscripción griega del 81 d. C. sobre la liberación de un esclavo judío revela que existía una comunidad judía en la ciudad en ese período y que también había una sinagoga. Las inscripciones no judías pertenecientes a los primeros siglos de la era cristiana llevan numerosos símbolos judíos. Durante la segunda mitad del siglo IX, el patriarca Focio escribió al arzobispo Antonio de Kerch agradeciéndole sus esfuerzos para convertir a los judíos de la ciudad. En su carta a * Ḥisdai ibn Shaprut, el * rey jázaro José menciona a Kark (Kerch) entre las ciudades de su reino, y se puede suponer que la comunidad judía floreció allí durante los siglos octavo y noveno bajo los reyes jázaros, quienes se convirtieron en al judaísmo. Como resultado de las guerras entre los jázaros y los rusos durante la segunda mitad del siglo X y las guerras entre los rusos y los griegos a fines del siglo XI, los judíos abandonaron Kerch, de modo que cuando * Pethahiah de Regensburg visitó la ciudad en 11 encontró una comunidad de * Caraítas solamente.

Durante el siglo XVII los turcos construyeron una fortaleza en la ciudad y se concedió a los caraítas un sitio para un cementerio. Después de que la ciudad fuera capturada por los rusos en 17, se estableció una nueva comunidad de judíos locales y rusos, pero fue destruida durante la Guerra de Crimea (1771-1854). Después de varios años, el asentamiento judío se reconstituyó, y en 56 contaba con 1897 personas (4,774% de la población de la ciudad), incluidos * Krimchaks y Karaites. La mayoría de ellos se ganaba la vida en la industria del pescado seco y la sal y en las refinerías de petróleo, pero también en el pequeño comercio y la artesanía. Había varias sinagogas en Kerch, incluida una construida en la década de 14, otra en 1830, una sinagoga separada de Krimchak y una caraíta. En 1875 el talmud torah tenía 160 alumnos, y había escuelas para niños y niñas, y varias instituciones de caridad. El 31 de julio de 1905, varios judíos de Kerch fueron asesinados en un pogromo; los judíos allí organizaron * autodefensa. Había 3,067 judíos en Kerch (8.9% de la población de la ciudad) en 1926, y su número había aumentado en 1939 a 5,573 (población total 104,443), incluidos unos 500 Krimchaks. Probablemente se abrieron algunas escuelas judías en la década de 1920. Los alemanes ocuparon Kerch el 16 de noviembre de 1941. Del 1 al 3 de diciembre mataron a unos 2,500 judíos, y el resto de ellos fueron asesinados a finales de mes. El 30 de diciembre de 1941, la ciudad fue tomada por el ejército soviético, pero el 23 de mayo de 1942, los alemanes la retomaron y mataron a los pocos judíos que quedaban, en su mayoría Krimchaks. Juntos, unos 7,000 judíos de Kerch y alrededores fueron asesinados. La ciudad fue liberada el 11 de abril de 1944. En 1970, la población judía de Kerch se estimaba en unos 5,000, pero no había una vida religiosa organizada. La mayoría se fue en la emigración masiva de los noventa.

bibliografía:

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[Shmuel Spector (2ª ed.)]