Keller, james g.

Fundador de The christophers; B. Oakland, California, 27 de junio de 1900; D. Ciudad de Nueva York, 7 de febrero de 1977. Educado en escuelas públicas y durante siete años en el Seminario de St. Patrick, Menlo Park, California, se unió a Maryknoll en septiembre de 1921. La mayoría de sus estudios durante los años del seminario mayor fueron en la Universidad Católica of America (licenciado en teología sagrada, 1924, y maestro en artes, 1925). Fue miembro de la clase Maryknoll de 1925 y fue ordenado sacerdote el 15 de agosto de 1925 en su iglesia parroquial, San Francisco de Sales en Oakland. Fundó The Christophers en 1945 con la convicción de que cada persona puede hacer algo, con la ayuda de Dios, para mejorar el mundo. El nombre "Cristóbal", tomado del griego que significa "portador de Cristo", resume el carácter misionero del movimiento.

Keller incansablemente proclamó el ideal de Christopher de que "todos pueden cambiar el mundo" al estimular a otros a mostrar responsabilidad personal e iniciativa individual para elevar los estándares de todas las fases del esfuerzo humano. Hizo hincapié en particular en aquellos campos de influencia que afectan el bien común de todos: gobierno, educación, relaciones laborales, literatura y entretenimiento. Su libro, Puedes cambiar el mundo publicado en 1948, fue un éxito de ventas. Para llevar el mensaje de acción positiva y constructiva a la audiencia más amplia posible, lanzó Notas de Christopher News - publicado siete veces al año, enviado gratuitamente a 750,000 personas; programas semanales de radio y televisión; un anuncio de radio inspirador de un minuto transmitido diariamente; un libro anual de Christopher; una columna de un periódico diario titulada "Tres minutos al día"; y los premios Christopher, en reconocimiento a escritores, productores y directores de literatura, cine y televisión cuyas obras dan fe de los más altos valores del espíritu humano. Para acentuar lo positivo como el objetivo de Christopher, adoptó como lema de Christopher el proverbio chino, "Mejor encender una vela que maldecir la oscuridad"; la Oración de San Francisco como la Oración de Cristóbal; y enfatizó el mandato bíblico de San Pablo, "No seas vencido por el mal, sino vence el mal con el bien" (Romanos 12.21). Un hombre de oración, gran esperanza y visión, estaba consumido con la idea de llegar a tantas personas como pudiera en su vida con el amor y la verdad de Cristo. Víctima de la enfermedad de Parkinson, se retiró como director de The Christophers en 1969, pero permaneció como consultor hasta el último año de su vida.

Bibliografía: jg keller, Encender una vela; La autobiografía de James Keller, fundador de los Christophers (Nueva York, 1963).

[los christophers / eds.]