Kazel, dorothy

Monja ursulina y misionera; B. Cleveland, Ohio, 30 de junio de 1938; D. San Pedro Nonualco, El Salvador, 2 de diciembre de 1980. La única hija de Joseph y Malvina (Kazlawskas) Kazel, Dorothy creció en un vecindario predominantemente lituano en el East Side de Cleveland. Se graduó de la Academia de Notre Dame en 1957 y posteriormente trabajó como secretaria médica, enseñó tercer grado y se comprometió. Decidiendo que el matrimonio no era para ella, ingresó a la Comunidad Ursulina el 8 de septiembre de 1960 y se convirtió en novicia al año siguiente, tomando el nombre de Hermana Laurentine, una elección profética ya que una ursulina martirizada durante la Revolución Francesa llevaba ese nombre. Más tarde, Kazel retomó su nombre de bautismo. Hizo votos perpetuos en agosto de 1968.

Durante los siguientes años, obtuvo títulos de BA y MA y fue certificada como consejera escolar. La hermana Kazel fue nombrada miembro del equipo de la Misión Latinoamericana Diocesana de Cleveland en julio de 1974 para servir por un período de cinco años en El Salvador. Luego de un período de orientación en Costa Rica, fue asignada a la parroquia Nuestra Señora de Guadalupe en Chirilagua. Posteriormente fue trasladada a la parroquia de San Carlos Borromeo en La Unión, y finalmente a la parroquia de la Inmaculada Concepción en La Libertad. En esas parroquias, Dorothy ayudó con la liturgia, preparó a los niños para la Primera Comunión, ayudó a capacitar a catequistas laicos, enseñó lectura e instruyó a las mujeres en nutrición básica y cuidado infantil.

A medida que aumentaron los disturbios políticos y la violencia en 1977, Kazel continuó su ministerio sin dejarse intimidar por el peligro. Ella asumió las tareas adicionales de transportar a los desposeídos a los campos de refugiados, ayudar a enterrar a los muertos y asesorar a los sobrevivientes. Cuando el arzobispo Oscar Romero fue asesinado en marzo de 1980, Kazel, profundamente afectado, escribió al presidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter, para expresar su preocupación por el hecho de que el dinero estadounidense se estuviera utilizando para intimidar y exterminar a miles de personas inocentes.

Al llegar a su fin su mandato de cinco años, Kazel se ofreció a quedarse un año más para ayudar a los nuevos reclutas del equipo de Cleveland. Poco después, en la noche del 2 de diciembre de 1980, ella y su compañero de trabajo, el misionero laico Jean Donovan, condujeron su camioneta al aeropuerto internacional de El Salvador para recoger a las hermanas Maryknoll Ita Ford y Maura Clarke. Mientras las cuatro mujeres conducían hacia La Libertad, cinco guardias nacionales salvadoreños las secuestraron, las llevaron a un área desierta, las torturaron y violaron, luego les dispararon y las dejaron al borde de la carretera para que extraños las enterraran en una fosa común. El cuerpo de Dorothy fue devuelto a Cleveland para su entierro, donde se celebró su velatorio en la casa madre de las Ursulinas. Después de que se celebró la Misa de la Resurrección el 9 de diciembre en la Catedral de St. John, fue sepultada en la parcela de la comunidad Ursuline en All Souls Cemetery, Chardon, Ohio.

La indignación pública internacional por el asesinato de las religiosas llegó a ser tan grande que el gobierno salvadoreño finalmente arrestó a los guardias. Sin embargo, pasaron casi cuatro años antes de que fueran juzgados, declarados culpables y sentenciados a 30 años de prisión.

El pueblo de El Salvador venera la memoria de Kazel. Su heroico sacrificio ha ayudado a aumentar la conciencia de los estadounidenses sobre la intolerable situación de los pobres de El Salvador. A través de su muerte, Kazel ha logrado lo que se había propuesto hacer en la vida.

Bibliografía: una. carrigan, Salvador Witness: La vida y la vocación de Jean Donovan (Nueva York 1984). dc kazel, Aleluya Mujer: Hermana Dorothy Kazel, OSU (Cleveland, 1987).

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