Kaufman, Irving R.

Kaufman, Irving R. (1910-1992), juez estadounidense que presidió el juicio de Ethel y Julius Rosenberg. Nacido en la ciudad de Nueva York, Kaufman se educó en la Universidad de Fordham y se graduó de la Facultad de Derecho de Fordham en 1931 a la edad de 20 años. Trabajó en las oficinas legales de Louis Rosenberg (que no estaba relacionado con Julius Rosenberg), y luego como asistente Fiscal de Estados Unidos. En 1949 fue nombrado juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York; El presidente John F. Kennedy lo nombró miembro de la Corte de Apelaciones del Segundo Circuito de Estados Unidos en 1961. Kaufman fue juez principal de la corte de circuito de Manhattan durante siete años, de 1973 a 1980. Se jubiló formalmente en 1987, fue designado juez superior y permaneció activo en la cancha hasta la enfermedad que precedió a su muerte en 1992.

Para frustración de Kaufman, su reputación estuvo ligada para siempre al juicio de Julius y Ethel Rosenberg en 1951. Los Rosenberg, acusados ​​de espionaje por conspirar para entregar secretos nucleares a la Unión Soviética, fueron declarados culpables. Kaufman los condenó a muerte en la silla eléctrica, calificando su crimen de "peor que el asesinato". A pesar de una campaña mundial en su favor, se rechazaron siete apelaciones del veredicto y se desestimaron dos solicitudes de clemencia ejecutiva (primero al presidente Harry S. Truman en 1952 y luego al presidente Dwight D. Eisenhower en 1953). El 19 de junio de 1953, los Rosenberg se convirtieron en los primeros civiles estadounidenses en ser ejecutados por espionaje en los Estados Unidos. Incluso después de su muerte, continuó el debate sobre el caso. Algunos sostuvieron que la condena y la sentencia fueron influenciadas por la ola de anticomunismo fomentada por el senador Joseph McCarthy y el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara. Los documentos de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) publicados en la década de 1970 revelaron que el juez Kaufman había mantenido conversaciones privadas sobre la sentencia con la fiscalía y que había llamado al FBI para solicitar que se aceleraran las ejecuciones. Aunque las discusiones con una de las partes en un caso en juicio generalmente se consideran una violación de la ética judicial, un subcomité de la Asociación de Abogados de Estados Unidos exoneró a Kaufman, informando que los memorandos del FBI no arrojaron dudas sobre la idoneidad de los procedimientos o la conducta del juez.

La posterior carrera judicial de Kaufman estuvo marcada por fallos liberales. Kaufman emitió la primera orden judicial para eliminar la segregación de una escuela primaria en el norte de Taylor v. Junta de Educación (1961). En 1971 fue el único disidente en el caso de Estados Unidos contra el tiempo de Nueva Yorks, cuando el tribunal dictaminó que no permitía la publicación de los Documentos del Pentágono; la Corte Suprema luego anuló esa decisión. Muchas de sus decisiones involucraron derechos de la Primera Enmienda, incluyendo Edwards contra la Sociedad Nacional Audubon (1977) Herbert v. País (1977), y Reeves contra abc (1983). Su decisión ampliamente citada en Berkey v. Kodak (1979) se considera un hito en la ley antimonopolio.

En 1983, Kaufman fue nombrado presidente de la Comisión Presidencial de Crimen Organizado y recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 1987.

[Dorothy Bauhoff (2ª ed.)]