Kaplan, mordecai (1881-1993), rabino, activista

Mordecai Kaplan, rabino estadounidense, ideólogo y fundador del Reconstruccionismo, buscó integrar el judaísmo con los valores fundamentales de la civilización estadounidense. Liberal pero sionista, Kaplan creía que el judaísmo tenía que cambiar para poder funcionar en una sociedad democrática. Nació en Lituania, se educó en la ciudad de Nueva York y vivió la mayor parte de su vida en los Estados Unidos. Era apasionadamente judío y apasionadamente estadounidense.

La educación tradicional que recibió principalmente de su padre le dio a Kaplan una base sólida en los textos rabínicos clásicos. Sus propios estudios de posgrado en la Universidad de Columbia, donde se concentró en sociología, lo llevaron a formular una ideología religiosa que enfatizaba el vínculo entre religión y experiencia. Aunque la perfección del individuo podría ser el objetivo de la religión, Kaplan creía que este objetivo sólo podía lograrse dentro del contexto de una comunidad. Sostuvo que para que el judaísmo sobreviva en la cultura secular de la era moderna, los judíos deben tener más en común que su religión. A lo largo de los tiempos, el judaísmo como la civilización religiosa en evolución del pueblo judío los unió en una entidad orgánica vital. Una vida judía vigorosa en Estados Unidos podría nacer, sostenía, solo con la creación de nuevas instituciones apropiadas para una sociedad democrática y tecnológicamente avanzada. Kaplan tuvo una visión de la sinagoga ampliada como vehículo para la supervivencia de la civilización judía.

Kaplan se convirtió en una fuerza importante en la vida estadounidense a través de la formación de rabinos y maestros de 1909 a 1963 en el Seminario Teológico Judío de América, el centro del judaísmo conservador en Estados Unidos. En 1922 estableció la Sociedad para el Avance del Judaísmo (SAJ) en la ciudad de Nueva York para implementar su ideología. En 1934 publicó El judaísmo como civilización, en el que situó al pueblo judío, su experiencia pasada y su bienestar presente en el centro de su concepción del judaísmo. La Torá (escrituras hebreas), la revelación y Dios se explicaron en términos relacionados con el pueblo judío. La apertura de Kaplan a la experimentación ritual condujo al primer bat mitzvah (confirmación femenina) cuando su hija Judith cumplió 12 años y medio en 1922.

La productividad de Kaplan fue abrumadora si tenemos en cuenta que muchos de sus libros fueron escritos cuando tenía setenta y ochenta años. Además de sus trabajos publicados, fue un prodigioso diarista, habiendo producido una revista de veintisiete volúmenes. Intenso adicto al trabajo con una agenda muy completa, incluyó entre sus actividades enseñar a rabinos en el Seminario Teológico Judío, escribir, dar conferencias en todo el país en sinagogas y universidades, y fungir como rabino de la SAJ.

Kaplan fue criticado por muchos grupos a lo largo de su carrera. Los judíos tradicionales lo consideraban herético porque alteró la liturgia y rechazó la creencia en una deidad sobrenatural que realizó milagros e intervino en el proceso histórico. Los universalistas seculares vieron su nacionalismo (sionismo) como regresivo, y algunos pensadores religiosos liberales creyeron que redujo la vida judía a valores comunitarios, omitiendo por completo el elemento espiritual de la civilización judía.

Es cierto que Kaplan rechazó el teísmo tradicional a favor de la teología del proceso. Sin embargo, afirmó la creencia de que lo divino se experimenta en las fuerzas positivas del universo que ayudan al ser humano individual y colectivamente en su búsqueda de la salvación (por ejemplo, vida abundante). Kaplan no era ateo, y la búsqueda de lo divino era invariablemente parte de su vida religiosa. Su creencia en la vida grupal como vehículo para la búsqueda espiritual eventualmente condujo al establecimiento, en 1968, del Reconstruccionismo como una denominación judía, con una escuela rabínica propia en Wyncote, Pensilvania.

Mordecai Kaplan era vigoroso y productivo hasta bien entrado los noventa. El hecho de que muriera en 1983 a los 102 años significa que, en un sentido literal, vivió prácticamente toda la saga del judío estadounidense en el siglo XX, aunque se mudó a Israel poco antes de su muerte. Será recordado principalmente como el principal teólogo de la integración cultural dentro de la comunidad judía estadounidense y como el fundador del reconstruccionismo.