Kahn, louis i.

Kahn, louis i. (1901-1974), arquitecto estadounidense. Nacido en la isla de Osel (Saaremaa), Estonia, fue trasladado a Estados Unidos en 1905. Después de viajar por Europa, trabajó con Paul Cret, un arquitecto académico, y más tarde se convirtió en un experto en urbanismo. Durante la Segunda Guerra Mundial diseñó varios proyectos de vivienda con asociados y más tarde se convirtió en arquitecto residente de la Academia Estadounidense en Roma, crítico de diseño en Yale y profesor de arquitectura en la Universidad de Pensilvania.

Su primer edificio de importancia fue la Galería de Arte de Yale, New Haven (1952-55). En su Centro Comunitario de Trenton (1956–59), el plano transversal revela la influencia de la tradición Beaux-Arts. Aquí y en la Yale Art Gallery, Kahn revivió el uso de la columna como medio para definir el espacio. El Richards Medical Research Building, de la Universidad de Pensilvania (1958–60), fue una construcción espectacular que colocó a Kahn a la vanguardia de la arquitectura internacional. Los edificios horizontales están coronados por conductos verticales en forma de torres, cuyo propósito es permitir que las atmósferas tóxicas escapen de los laboratorios. De esta manera, Kahn creó un horizonte extravagante y pintoresco a partir de una necesidad funcional.

Más tarde Kahn diseñó muchas sinagogas. El exterior de su diseño para la Congregación Mikveh Israel, Filadelfia (1963) es muy austero y se asemeja a una fortaleza. Cuenta con una serie de bloques de piedra redondos, masivos y repetitivos. Las paredes redondeadas del interior están rotas por aberturas arqueadas que dejan pasar la luz. Se pone énfasis en el área de espacio que se eleva por encima de la congregación. Sus cuadernos y dibujos se publicaron en 1962.

bibliografía:

Arquitectura actual (número especial en honor de Louis I. Kahn), 142 (febrero-marzo de 1969), 1–99 (inglés); I. Mc-Callum, Arquitectura USA (1959), 83–88; Bush-Brown, en: horizonte, 5 (septiembre de 1962), 57–63; VJ Scully, Louis I. Kahn (Ing., 1962).