Juramentos (en la biblia)

La costumbre de jurar, o prestar juramento, es decir, de echarse una maldición si lo que se afirma no es cierto o si no se cumple una promesa, siempre ha estado muy extendida entre todas las personas que creen en el poder mágico de tal yo. -maldiciones o en la justicia vengativa de una deidad que castiga a los que juran en falso. Este artículo se ocupa de la toma de juramentos como se menciona en la Biblia.

En el Antiguo Testamento. Antropomórficamente, Dios mismo se presenta a menudo en el Antiguo Testamento como haciendo juramentos, especialmente con respecto a Su pacto [ver pacto (en la Biblia)]. Así, "prometió bajo juramento a Abraham, Isaac y Jacob" (Gn 50.24) hacer de sus descendientes una gran nación y darles una tierra especial (Gn 22.16-18; 26.3-4; 35.12). Renovó esta promesa jurada a Moisés (Dt 1.8). Más tarde, "el Señor juró a David una firme promesa" [Sl 131 (132) .11] de una posteridad y un gobierno eternos [Sl 88 (89) .4–5, 36-37] y un sacerdocio eterno [Sl 109 ( 110) 4]. Son estas promesas las que reafirman los profetas (Jer 33.21-22; Mi 7.20). Además de estos juramentos que prometen grandes bendiciones, están los juramentos que amenazan con castigar a los israelitas que se rebelaron en el desierto (Nm 14.28-35).

Ya sea que los hombres juraran por Dios explícitamente (Gn 21.23; Jos 2.12) o implícitamente (Gn 42.15; 1 Sm 1.26), el juramento era un asunto serio (Ex 20.7), pues el juramento siempre implicaba una maldición condicional o contingente. Además, el juramento siempre fue considerado como un signo de lealtad a Dios (Dt 6.13; Is 48.1), y por lo tanto, un juramento falso era básicamente una profanación del nombre de Dios (Lv 19.12; Ex 20.7). Los juramentos se empleaban tanto en asuntos judiciales como en una variedad de asuntos cotidianos. Así, se tomaron juramentos para certificar la veracidad de un enunciado y para jurar fidelidad a la propia palabra (1 Sm 14.44; 20.13; 25.22; 2 Sm 3.9; Gn 25.33; 47.31); para determinar la culpabilidad de una persona sospechosa de un delito, por ejemplo, en el juicio por ordalía (Nm 5.16-28); y ratificar una alianza (Gn 21.24, 26, 31) o una amistad (1 Sm 20.16-17).

En el Nuevo Testamento. Sólo en el Nuevo Testamento los juramentos hechos por Dios en el Antiguo Testamento logran su perfecto cumplimiento: al enviar al Mesías, Dios ha sido fiel al "juramento que hizo a nuestro padre Abraham" (Lc 1.73), su promesa de David se cumplió con la resurrección de Cristo (Hechos 2.29–35), y es el solemne juramento de Dios el que ratifica el sacerdocio eterno de Cristo y garantiza la realidad y eficacia del Nuevo Pacto (Heb 7.21, 25).

El respeto por los juramentos parece haber sido cuidadosamente preservado por los antiguos israelitas, pero en el momento de la venida de Cristo, los fariseos habían distorsionado este respeto tradicional a través de su casuística. Cristo atacó enérgicamente estos abusos legalistas, exigiendo absoluta sinceridad de sus discípulos (Mc 23.16-22). Proclamó un nuevo ideal: "Pero yo les digo que no juren en absoluto" (Mt5.34). Santiago repite esta enseñanza: "Sea su sí sí, su no, no" (Stg 5.12). Sin embargo, Cristo no abolió ni condenó absolutamente el uso del juramento; Su exigencia marcó el ideal cristiano, pero no descartó la posibilidad de un juramento en determinadas ocasiones. Así, por ejemplo, San Pablo empleó a menudo fórmulas de juramento para dar testimonio de la veracidad de sus afirmaciones (Rom 1.9; 9.1; 2 Cor 1.23; 11.31; Gal 1.20).

Bibliografía: Diccionario Enciclopédico de la Biblia, tr. y adap. por l. Hartman (Nueva York 1963) 1656–58. j. pedersen, El juramento semita (Leipzig 1914). sh blank, "La maldición, la blasfemia, el hechizo y el juramento", Anual del Hebrew Union College 23.1 (Cincinnati 1950-51) 73-95. f. horst, "El juramento en el Antiguo Testamento", Teología Evangelische 17 (1957) 366-384.

[jv morris]