Junta americana de misiones católicas

La ABCM tiene sus orígenes en 1919, cuando 17 directores de sociedades misioneras católicas nacionales y extranjeras se reunieron en la Universidad de Notre Dame, Indiana, para discutir formas factibles de cooperar en la solicitud de contribuciones. Recomendaron un plan de organización a los obispos de los Estados Unidos, quienes en su reunión anual del mismo año designaron un comité para coordinar y estimular los esfuerzos misioneros de todo el país. Este comité, bajo la presidencia de Henry Moeller, arzobispo de Cincinnati, Ohio, asumió el título de Junta Americana de Misiones Católicas.

Aunque la junta, con la asistencia de un consejo asesor de sacerdotes que representan a varios cuerpos misioneros, tenía la intención de ayudar y promover las misiones católicas en todas partes del mundo, tuvo que modificar su programa y limitar su apoyo a las misiones locales después del Santo. Ver (1922) reorganizó la Sociedad Pontificia para la propagación de la fe, que a partir de entonces estuvo en los Estados Unidos y en otros lugares para operar de forma independiente bajo su propio director en beneficio de las misiones extranjeras.

Después de negociaciones con la Santa Sede, un nuevo plan de organización, elaborado bajo el liderazgo de Francis C. Kelley, obispo de Oklahoma, fue adoptado por la jerarquía estadounidense en su reunión anual de 1924 y fue aprobado por Pío XI el 7 de noviembre de el mismo año. En su próxima reunión anual, los obispos eligieron una nueva junta de seis miembros; la primera reunión se celebró en Washington, DC, el 15 de septiembre de 1925, y el cardenal George Mundelein, arzobispo de Chicago, Illinois, fue elegido presidente, el obispo Kelley como secretario y John Francis Noll, obispo de Fort Wayne, Indiana. ., como tesorero; las oficinas centrales estaban ubicadas permanentemente en Chicago.

En 1946 se resolvió que el arzobispo de Chicago debería ser ipso facto el presidente de la ABCM; al mismo tiempo, William D. O'Brien, obispo auxiliar de Chicago y presidente de la Sociedad de Extensión de la Iglesia Católica, fue nombrado secretario permanente y el obispo Noll fue nombrado tesorero permanente; ambos ocuparon estos cargos hasta su muerte en 1962 y 1956 respectivamente. En 1965 había nueve miembros no permanentes, elegidos por períodos de cinco años por los obispos de los Estados Unidos en sus reuniones anuales. La junta se reúne regularmente una vez al año, generalmente en noviembre; emite un informe financiero impreso a los obispos de los Estados Unidos.

La ABCM sirve principalmente como centro de recolección y distribución de fondos para las "misiones en el territorio y para los habitantes de los Estados Unidos y de sus posesiones que no reciben ayuda de la Sociedad para la Propagación de la Fe". Como principal fuente de ingresos recibe el 40 por ciento de las cuotas pagadas por ser miembro de la Sociedad para la Propagación de la Fe y de la colecta que se realiza en todas las parroquias una vez al año el Domingo de las Misiones. Al distribuir el dinero, la junta correlaciona sus asignaciones con las de la Extension Society y otros institutos y agencias católicos nacionales.

La junta otorga dos tipos de subvenciones, a saber, subvenciones ordinarias a los obispos que han solicitado subvenciones para las misiones en sus diócesis y subvenciones extraordinarias para el trabajo entre los católicos de habla hispana en el suroeste y entre los católicos afroamericanos en el sur. Además, incluso después de que Filipinas se independizó, la junta continuó enviando subsidios a la Iglesia en ese país hasta 1964. En ese mismo año también se decidió que los obispos que tienen sacerdotes o laicos trabajando en América Latina pueden recibir alguna ayuda financiera solicitud.

En 1972, la ABCM se reconstituyó como un comité permanente de la Conferencia Nacional de Obispos Católicos (NCCB). Posteriormente, pasó a llamarse Comité de Obispos sobre las Misiones Domésticas.

[r. trisco / eds.]