Judío errante, leyenda del

Un desarrollo de una leyenda más antigua que trata de la insensibilidad de un hombre ante la difícil situación de Jesús mientras se dirigía al Calvario. Como resultado de su acción, el sujeto de esta leyenda está destinado a permanecer vivo hasta el momento de la segunda venida de Cristo. El origen de la leyenda posiblemente sea similar al malentendido de un dicho de Jesús que ocasionó la explicación de Jn 21.22-23. En este pasaje, se niega que al discípulo amado se le concedió el privilegio de permanecer con vida hasta la segunda venida de Cristo.

De la noción del privilegio de permanecer hasta la segunda venida, la idea se desarrolló en la de los sujetos obligados a permanecer como una maldición provocada por un cruel rechazo de Jesús. De esta forma, la leyenda se registra en el flores de la historia de Roger de Wendover, un monje de St. Albans en Inglaterra. También está contenido en el La historia de Major de matthew paris, que data del mismo período. Cuenta cómo un portero de Poncio Pilato llamado Cartafilo, no necesariamente judío, golpeó a Jesús mientras cargaba su cruz camino al Calvario, diciendo: "Ve más rápido, Jesús, ¿qué estás esperando?" Jesús respondió: "Me voy, pero tú esperarás hasta que yo vuelva". Por lo tanto, Cartaphilus se convirtió en inmortal. En repetidas ocasiones envejece y se rejuvenece, mientras vaga por todas partes, buscando la muerte. Se hizo cristiano y tomó el nombre de José. En Italia, la leyenda tiene algunas variaciones; el vagabundo se llama Joanes Buttadeus o Malchus.

La primera mención de esta leyenda con la identificación del vagabundo como judío se encuentra en un panfleto titulado Breve descripción e historia de un judío llamado Asuero. que circuló en Alemania a principios del siglo XVII. Este Asuero se presenta como un ex zapatero de Jerusalén que se había opuesto airadamente a Jesús y había sido condenado por él a vagar eternamente. En la literatura hagádica, el nombre Asuero se aplica comúnmente a un tonto malvado.

La historia se hizo muy popular en toda Europa, quizás reflejando los prejuicios populares de la época. L. Neubaur registra varias versiones en alemán, flamenco, danés y sueco. A. Yarmolinsky agrega a esta lista varias versiones eslava, polaca y rusa. En todos estos hay algunas variaciones, pero el tema básico sigue siendo el mismo. Se utiliza a menudo en arte y literatura; algunos ejemplos son: O. Henry, La puerta del malestar ; Lew Wallace, El príncipe de la india ; E. Temple Thurston, El judío errante.

La leyenda es vista con desaprobación por el pueblo judío de hoy, ya que se considera un instrumento que se ha utilizado para fomentar el antisemitismo.

Bibliografía: l. nuevo edificio, La leyenda del judío eterno (2ª ed. Leipzig 1893). una. yarmolinsky, "El judío errante", Estudios de bibliografía judía y temas relacionados en memoria de Abraham S. Freidus (Nueva York 1928) 319–328. s. cohen, Enciclopedia judía universal 10: 448-449.

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