Joyas

Las joyas ocupan importantes espacios narrativos y rituales a lo largo de la historia del budismo. El budismo, en la medida en que constituye la fe dedicada a la eliminación del deseo, parecería a primera vista ser una religión en desacuerdo con los objetos que están culturalmente más directamente asociados con la riqueza. Sin embargo, desde una etapa temprana, los budistas incorporaron las joyas en su enseñanza como parte de un discurso sobre el valor.

El Buda empleó habitualmente la metáfora de la joya (Ratna) en una variedad de sūtras para referirse al valor ilimitado de la sabiduría iluminada, un valor que puede verse como representado en la forma de una joya infinitamente hermosa y valiosa que al mismo tiempo contrasta con las limitaciones de las joyas materiales. Del mismo modo, la joya se usaba a menudo como una metáfora para representar la conquista de la muerte que se logra en la liberación budista, un elemento que, como con la metáfora del diamante (vajra), representa absoluta solidez, belleza y permanencia. Ambas metáforas están representadas en su forma por excelencia en el Gaṇḍhavyūha-sūtra (Escritura de guirnalda de flores), que despliega elaboradamente joyas y otras metáforas brillantes para ilustrar la visión ilustrada del carácter absoluto de la interpenetración de todos los fenómenos (dharma). Si bien ese discurso era a menudo abstracto, la joya también se usó en la frase "Tres joyas" (triratna) para referirse a la tradición budista en sus tres aspectos básicos y más preciados: Buda, su enseñanza (dharma) y su comunidad (saṅgha).

Las joyas también han sido una característica esencial en las representaciones iconográficas de los budas y bodhisattvas celestiales de las tradiciones mahayana y tántrica. Si bien el carácter reluciente de las joyas y el oro del Sukhāvatī de la Tierra Pura del Buda AmitĀbha es bien conocido, una serie de budas, bodhisattvas y otros seres protectores del budismo son representados habitualmente como portadores de una o más joyas, lo que constituye su llamado samaya (atributo). Entre esas figuras se encuentran los bodhisattvas Ksitigarbha (chino, Dizang; japonés, Jizō) y Avalokiteśvara (chino, Guanyin; japonés, Kannon), la deidad protectora femenina Śrī-mahādevī (japonesa, Kichijōten), y figuras del budismo esotérico, como la Joya Buda Ratnasambhava. Las llamadas siete joyas (saptaratna), igualmente, representan los espléndidos tesoros del rey budista ideal que gira la rueda: la rueda, el elefante blanco, el caballo azul profundo, la joya sagrada, la mujer joya, el comerciante-artesano y el comandante militar. El mismo término también se utilizó para referirse a siete sustancias preciosas utilizadas en la construcción de elaborados edificios budistas, como las brillantes stŪpas.

La joya también fue objeto del discurso más elaborado de la "joya que cumple los deseos" (cintāmaṇi), que representa el mérito absoluto (puṇya) ofrecidos por el dharma budista y las escrituras. Aunque originalmente era una imagen, el término en algunas tradiciones tántricas de Asia oriental llegó a ser venerado como un objeto de ritual esotérico, e incluso fue considerado por algunos en el Shingon japonés medieval como equivalente a las reliquias de Buda, y el mayor tesoro de Shingon, o el producto de producción alquímica que usaba reliquias y otras sustancias preciosas, y era codiciada por el soberano.