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Jiun Onkō (Jiun Sonja, 1718–1804) nació y se crió en Osaka, hijo de un samurái sin amo y una madre devotamente budista. Forzado en el clero budista a los trece años en el momento de la muerte de su padre, Jiun se convirtió en un novicio bajo Ninko Teiki (1671-1750), un maestro de la secta Shingon Vinaya. Esta secta hizo hincapié tanto en el budismo tántrico japonés o Shingon como en la disciplina monástica tradicional. Bajo la influencia de Teiki, y después de un período de formación a finales de su adolescencia y principios de los veinte que incluyó el Zen y más estudios confucianos, Jiun se convirtió en uno de los principales eruditos y reformadores budistas del período Tokugawa (1603-1868).

Al principio de su carrera, Jiun dedicó mucha atención al estudio de la disciplina monástica y la creación de comunidades budistas supra-sectarias que se convirtieron en parte de su movimiento "Vinaya del Verdadero Dharma". Para contrarrestar una laxitud moral que vio en el clero budista, abogó por un regreso a lo que juzgó ser un núcleo común del pensamiento y la práctica budistas que llamó "el budismo tal como era cuando el Buda estaba vivo". La ética budista, la práctica de la meditación y, para los monjes y monjas, la observancia de la vinaya o disciplina monástica estaban en el centro de su movimiento. El trabajo más famoso de Jiun, Jūzen hōgo (Sermones sobre los diez buenos preceptos), completado en 1774, fue un argumento a favor de la ética budista como fundamento del estilo de vida budista. Jiun también es recordado como uno de los más grandes eruditos en sánscrito de Japón. Trabajando sin la ayuda de un maestro de sánscrito y sin una tradición viva de estudios de sánscrito, Jiun compiló el libro de mil capítulos Bongaku shinryō (Guía de estudios en sánscrito, 1766) que incluía información sobre la geografía, la historia y las costumbres de la India, así como diccionarios, gramáticas y estudios textuales.

En sus últimos años, Jiun centró su atención en el estudio del nativismo y articuló su propia comprensión de la relación positiva que existía entre el budismo y los dioses locales de Japón. Su interpretación del nativismo llegó a conocerse como Unden Shintō, o el "Shintō Transmitido por Jiun". Cuando Japón inició un período de rápida modernización en el período Meiji (1868-1912), los líderes budistas que compartían las preocupaciones de Jiun sobre la laxitud moral del clero y el carácter demasiado sectario del budismo japonés se inspiraron en su Sermones sobre los diez buenos preceptos, y los eruditos japoneses que estaban aprendiendo de nuevas investigaciones sobre lenguas budistas indias en Europa miraban con orgullo los estudios pioneros en sánscrito de Jiun.