James ii, rey de inglaterra

B. Londres, 14 de octubre de 1633; D. St. Germain, Francia, 6 de septiembre de 1701. James, segundo hijo de Carlos I y de la princesa francesa Henrietta Maria, fue bautizado protestante; pasó la mayor parte de la Guerra Civil en Oxford como duque de York. La caída de Oxford en 1646 lo dejó en manos de las fuerzas parlamentarias, de las que escapó a Francia en abril de 1648. Sirvió con distinción y valentía en el ejército francés bajo Turenne y más tarde en el ejército español. Cuando la Restauración colocó a su hermano Carlos II en el trono inglés, James regresó a Inglaterra con él.

Dos hijas, Mary y Anne, nacieron de su matrimonio con Anne Hyde; ambos fueron educados como protestantes. A pesar de su valioso servicio como lord almirante, la popularidad de James disminuyó rápidamente debido a sus inclinaciones católicas. Su conversión al catolicismo no anunciada pero que se rumoreaba después de 1668, seguida de su matrimonio con una católica, María de Módena, en 1672, ofendió la sensibilidad religiosa del pueblo inglés. El intento de Charles de mejorar la posición de los católicos en 1672 fue rechazado con éxito por el Parlamento, que siguió su ventaja con la aprobación de la Ley de Prueba de 1673, que prohibía a los católicos ocupar puestos de confianza y obligaba específicamente a James a retirarse de todos sus cargos. A raíz de la trama papal ficticia de Titus Oates, el anticatolicismo estalló y resultó en serios intentos de excluir a James de la línea de sucesión por ley. Estos intentos solo fueron frustrados por las hábiles maniobras de Charles. Los últimos años de su reinado estuvieron marcados por un vigoroso contraataque real que aseguró el acceso pacífico de James a la muerte de Carlos (6 de febrero de 1685).

El tema principal del reinado de Jacobo II fue la religión, pero con pronunciados matices constitucionales. Los intentos de James de lograr la igualdad para sus compañeros católicos y, en última instancia, efectuar la conversión de Inglaterra llevaron a los protestantes a temer por su libertad religiosa. A través de su poder dispensador, permitió a los católicos servir en cargos prohibidos por la ley. A través de su supremacía en la Iglesia, trató de suavizar la hostilidad anglicana hacia el catolicismo e invadir a aquellos con simpatías católicas en los cargos eclesiásticos. También intentó organizar la elección al Parlamento de quienes votarían con él sobre el tema religioso. Los anglicanos pronto empezaron a darse cuenta de que la posición privilegiada de su Iglesia estaba en peligro. Además, muchos disidentes, a quienes se ofreció la libertad de culto público en 1687, sospechaban de los motivos y las intenciones últimas de James. A sus políticas también se opusieron los católicos moderados que temían que cualquier cosa más que la mera tolerancia estuviera predestinada y solo empeoraría su situación.

Rechazando el consejo de la moderación, se rodeó de extremistas como el jesuita Edward Petre y servidores del tiempo como el conde de Sunderland. Privado así de consejos realistas, se maniobró a sí mismo en una posición en la que los oponentes de su política religiosa, política y exterior pudieron unir fuerzas para derrocarlo.

El comienzo del verano de 1688 trajo tres eventos que, en conjunto, significaron el final para James. Completó la alienación de la Iglesia de Inglaterra, tradicionalmente realista, ordenando la lectura en todas las parroquias de la segunda Declaración de Indulgencia, que suspendió las leyes penales y las Actas de Prueba. Siete obispos que solicitaron la corona sobre este punto fueron juzgados y absueltos. Al mismo tiempo, la reina dio a luz a un hijo, que reemplazó a María, la hija protestante de James, como la siguiente en la línea al trono, lo que hizo probable el establecimiento de una dinastía católica. Muchos de los que habían estado dispuestos a aceptar al católico James en espera de la sucesión del protestante Mary ahora tenían que reevaluar su posición. Finalmente, siete líderes de la oposición le escribieron al esposo de Mary, William de Orange (quien estaba muy preocupado por los asuntos ingleses), invitándole a intervenir. El resultado de la carta fue la "Revolución Gloriosa" y el posterior vuelo de James a Francia el 23 de diciembre de 1688.

El resto de su vida fue anticlimático. Un intento de conquistar Irlanda lo llevó a la derrota en la batalla del Boyne, el 11 de julio de 1690. Desde entonces vivió en paz y, aunque antes era un hombre de moral relajada, se ganó una reputación de santidad.

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