Jaffee, Irving W.

Jaffee, irving w. (1906-1981), patinador de velocidad estadounidense, ganador de dos medallas de oro olímpicas oficiales y una no oficial, y miembro del Salón de la fama del patinaje de Estados Unidos y del Salón de la fama del patinaje de velocidad. Jaffee nació en la ciudad de Nueva York, tenía tres hijos, en una familia de inmigrantes que llegó a los Estados Unidos desde Rusia en 1896. El padre de Jaffee vendía artículos de algodón en una carretilla de mano, y Jaffee ayudó a los modestos ingresos familiares trabajando como repartidor de periódicos. niño. Creció en la sección Crotona Park del Bronx, el mismo vecindario que engendró a Hank * Greenberg, cinco años menor que él, y Al * Schacht. Jaffee se interesó por primera vez en el patinaje de velocidad a los 14 años, limpiando el hielo en la pista de patinaje de Gay Blades en el centro de Manhattan porque no podía pagar la entrada de setenta y cinco centavos. Entró en las carreras de velocidad semanales allí y perdió 22 seguidas, así como la competencia Silver Skates en 1924 y 1925. Finalmente, en 1926 Jaffee ganó los campeonatos senior de Silver Skates de dos millas, y al año siguiente en Lake Placid rompió el récord mundial para el evento de cinco millas. Al principio se le negó la certificación para la competencia olímpica en 1928, que atribuyó al antisemitismo. Jaffee ocupó el cuarto lugar en los 5,000 m, el mejor resultado jamás registrado por un estadounidense en la distancia. Al día siguiente, tras quedar séptimo en los 1,500 m, Jaffee también entró en los 10,000 m, superando a Bernt Evensen, el actual campeón mundial de Noruega. Pero después de media docena de carreras, el clima se volvió cálido derritiendo el hielo y las carreras restantes fueron canceladas. El árbitro noruego dictaminó la competencia sin competencia, una decisión sin precedentes. Su medalla de oro no figura oficialmente en la lista, pero a Jaffee generalmente se le atribuye haberla ganado.

Cuatro años después, Jaffee estaba fuera de forma después de tomarse nueve meses para cuidar a su madre gravemente enferma, pero se clasificó para el equipo en su último intento. Algunos de sus compañeros de equipo estadounidenses en Lake Placid le hicieron la vida miserable, burlándose de él con comentarios antisemitas, robando su colchón y derramando agua sobre él. Cuando intentaba dormir por la noche, le brillaban los ojos con una luz. Dos días antes de la competición de 5,000 m, un compañero de equipo incitó a Jaffee a una pelea a puñetazos, a sugerencia de Bill Taylor, el entrenador, quien aparentemente pensó que iba a recibir una paliza. "Pero había pasado mucho tiempo en el gimnasio de Lou Stillman cuando era niño", recordó Jaffee, "y después de dos minutos saqué sangre. Taylor detuvo la pelea de inmediato".

Para asegurarse de que durmió al menos una noche sólida, Irving durmió en la casa de un amigo la noche antes de su primera carrera. Con los Juegos Olímpicos de Invierno transmitidos por radio por primera vez, la audiencia estadounidense escuchó a Jaffee ganar el oro en los 5,000 m (9: 40.8) y 10,000 m (19: 13.6), el primer estadounidense en barrer ambos eventos en una Olimpiada.

Después de un desfile por Broadway, Jaffee se retiró del patinaje competitivo, aunque rompió por cinco minutos un récord mundial de 30 años para un maratón de patinaje de 25 millas (1:26:01) el 27 de enero de 1934, mientras trabajaba como el director de deportes de invierno en Grossinger's Resort en las montañas Catskill. También ha ayudado a entrenar no menos de 10 competidores olímpicos estadounidenses.

Jaffee fue elegido miembro del Salón de la Fama del Patinaje de EE. UU. En 1940 y del Salón de la Fama del Patinaje de Velocidad en 1967.

[Elli Wohlgelernter (2ª ed.)]