Isabel i, reina de inglaterra

Reinó del 17 de noviembre de 1558 al 24 de marzo de 1603; monarca de la edad de oro de Inglaterra y artífice de su ruptura definitiva con el papado; B. Greenwich, 7 de septiembre de 1533; D. Richmond. Ella era la hija de Enrique VIII y Ana Bolena. Con el fin de hacer de Ana su esposa y con la esperanza de conseguir un heredero varón, Enrique repudió a la reina Catalina de Aragón, rechazó la autoridad papal y se convirtió en jefe supremo de la Iglesia en Inglaterra (1534). El nacimiento de una hija fue una decepción, y se cansó de Anne, quien fue acusada de adulterio y ejecutada. Sin embargo, Elizabeth tuvo una infancia feliz y fue educada en el Nuevo Aprendizaje por humanistas ingleses tan brillantes como Roger Ascham. Bajo el gobierno de su media hermana Mary (1553-58), corrió un peligro considerable, pero no se pudo probar que estuviera implicada en el fallido intento de sir Thomas Wyatt de derrocar a la reina. Se conformó con la religión católica, pero estaba bastante claro que no era católica de corazón. El largo reinado de Isabel I fue uno de los más notables de la historia de Inglaterra, y la reina fue una leyenda en su propia vida. Durante estos 45 años, tanto el protestantismo inglés como el nacionalismo inglés lograron el éxito, e Inglaterra experimentó una nueva supremacía marítima, una economía fortalecida y una brillante vitalidad literaria.

Cuando se convirtió en reina (1558) era ilegítima tanto por la ley inglesa como por los cánones de la Iglesia. Si lo hubiera querido, probablemente hubiera llegado a un acuerdo con el papado, pero sus inclinaciones personales y, más aún, su valoración de la situación política estaban en contra. Isabel no deseaba depender ni de España ni del papado, y decidió unirse a la causa protestante. Las Actas de Supremacía y Uniformidad de 1559 la declararon Gobernadora Suprema de la Iglesia de Inglaterra, exigieron el uso en todas las iglesias del Libro de Oración Común e impusieron sanciones a quienes no asistieran a la iglesia parroquial los domingos y días festivos. La forma de religión que tomó forma gradualmente durante su reinado fue exclusivamente inglesa. Rechazó la Iglesia de Roma, pero conservó gran parte de la tradición católica, aunque no tanto como le hubiera gustado a la propia reina. Isabel no estaba muy interesada en la teología y no se preocupaba particularmente por lo que los hombres creían en sus corazones, pero estaba decidida a aceptar la autoridad real en la religión y conformarse exteriormente. Aunque no era personalmente cruel ni vengativa, ella, como la mayoría de los gobernantes católicos y protestantes del siglo XVI, no estaba preparada para tolerar dos religiones dentro del estado.

En 1570, el Papa Pío V excomulgó a Isabel I y absolvió a sus súbditos de su lealtad. De Elizabeth siguieron nuevas leyes contra los católicos, pero las partes más feroces del código penal en las décadas de 1580 y 1590 fueron producto de otros dos factores: el gran éxito de los sacerdotes misioneros que comenzaron a llegar a Inglaterra a partir de 1574 y la creciente posibilidad de invasión extranjera. Los sacerdotes del seminario y los laicos eran, con pocas excepciones, leales a

la reina; pero el cardenal William Allen, los jesuitas Robert y otros estaban trabajando por su derrocamiento. La persecución aumentó y casi 200 sacerdotes y laicos fueron ejecutados. Muchos más fueron encarcelados y multados. (véase Inglaterra, Escocia y Gales, mártires de.) Isabel en general logró imponer su asentamiento religioso y, al final de su largo reinado, la Iglesia de Inglaterra gozaba de prestigio nacional. No obstante, una gran minoría católica y puritana sobrevivió y la reina dejó a su sucesor, Jaime I, una serie de cuestiones sin resolver.

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