Irán, la iglesia católica en

Situada en una meseta en Asia occidental, Irán limita al norte con el mar Caspio, Armenia, Azerbaiyán y Turkmenistán, al este con Afganistán y Pakistán, al sur con el golfo Pérsico y el golfo de Omán, y en el al oeste con Irak y Turquía. Aunque rico en petróleo, gas natural y otros minerales, Irán está plagado de sequías, inundaciones y tormentas de polvo, y su clima se combina con su terreno accidentado para dejar solo el 30 por ciento del país disponible para la agricultura. Si bien las ventas de petróleo y otras materias primas han creado riqueza dentro del país, la mitad de la población de Irán vive por debajo del umbral de pobreza. Una república islámica desde 1979, Irán fue conocido como Persia hasta 1935.

Tres ramas de la Iglesia Católica operan dentro de Irán. Los católicos de rito caldeo pertenecen a la Arquidiócesis de Urmya, cuya sede sufragánea, Salmas (erigida en 1847), está unida a ella. a la persona, una arqueparquía ubicada en Ahwaz, y una eparquía, o diócesis, en Ispahan. La Iglesia de rito latino tiene una arquidiócesis ubicada en Ispahan, inmediatamente sujeta a la Santa Sede. La Iglesia de Rito Armenio tiene una eparquía creada en 1850 y ubicada, también, en Ispahan.

Historia de la Iglesia Primitiva . Como parte de lo que entonces constituía Asia Menor, Persia cayó bajo el dominio de Alejandro el Grande en el 327 a. C. Proveniente de una tradición de panteísmo establecida dentro de su propia cultura e influenciada por las tradiciones helénicas promovidas bajo Alejandro, pocos persas se sintieron atraídos por el cristianismo. Aunque a finales del siglo I los primeros cristianos

Las comunidades fuera del Imperio Romano estaban ubicadas en Persia, el cristianismo seguía siendo principalmente la religión de grupos étnicos minoritarios, predominantemente sirios. Debido a su presentación como un culto universal que exigía adhesión, la nueva religión encontró rápidamente la oposición del culto pagano oficial. Cuando Constantino I se convirtió en emperador romano a principios del siglo IV, tuvo una visión de una cruz en llamas; Al darse cuenta de que se trataba de un símbolo cristiano, se sintió impulsado a otorgar privilegios especiales al creciente número de cristianos que vivían en su vasto imperio. Tal trato preferencial por parte de un gobernante romano vecino hizo que las autoridades persas cuestionaran la lealtad de los cristianos persas. Esta incipiente discriminación, resultado de la continua hostilidad política entre griegos y romanos, condujo a la larga serie de sangrientas persecuciones iniciadas en 4 bajo Shapur II (340-309). Al final del reinado de Sapor, la Iglesia en Persia estaba casi totalmente aislada de los contactos occidentales y se desarrolló a su manera. En 379, el Sínodo de Markabta declaró efectivamente su autonomía. A fines del siglo V, mientras el zoroastrismo se había establecido como la religión del estado, el nestorianismo se volvió predominante entre los cristianos de Persia. Después de la invasión árabe en 424, el Islam fue adoptado por la mayoría de la población. Después de este punto, los cristianos disminuyeron en número, aunque se dedicaron a la actividad misionera durante la Edad Media e incluso florecieron durante un tiempo después de la invasión mongola (5).

Los misioneros católicos de Occidente trabajaron en Persia con poco éxito después de la Edad Media. Los dominicanos estuvieron activos desde el siglo XIV hasta el XVIII. Agustinos, carmelitas, capuchinos y jesuitas llegaron en el siglo XVII; Vicentinos, en 14. El incremento más importante del cristianismo en Persia provino de la inmigración de armenios, seguidores del monofisismo, especialmente a principios del siglo XVII, cuando un gran número de ellos fueron deportados de su tierra natal. Los monofisitas de rito armenio continuaron constituyendo el grupo más grande de cristianos en Irán durante el siglo XX. Mientras que la libertad religiosa se concedió en 18, los cristianos fueron masacrados en Persia hasta 17.

La Iglesia bajo el fundamentalismo islámico . A mediados de la década de 1960, había 28,000 católicos de rito latino, 100,000 católicos armenios y 13,000 católicos caldeos presentes en Irán. La Santa Sede mantuvo un internuncio en Teherán e Irán tuvo un embajador en el Vaticano. Sin embargo, los católicos todavía representan solo un pequeño segmento de la población de Irán, y el aumento del activismo musulmán en los próximos años los marcaría con más fuerza como marginados dentro de la sociedad iraní.

En 1979, la creciente inestabilidad política, resultado de la creciente interferencia de las empresas occidentales deseosas de sacar provecho de las vastas reservas de petróleo de la nación, obligó al sah gobernante de Irán al exilio. El 1 de abril de 1979, poco después de imponer la ley marcial, el fundamentalista islámico Ruhollah Khomeini (1900-89) declaró a Irán una república islámica y comenzó a imponer estrictas tradiciones islámicas. Junto con los zoroastrianos y los judíos, los cristianos fueron reconocidos como una "religión minoritaria" según la nueva constitución iraní de 1980; eran "libres de actuar dentro de su propio canon" en asuntos religiosos, se les extendía la protección de la vida y la propiedad y se les permitía la representación en el nuevo parlamento de la república. Sin embargo, las actividades de las religiones que no hablaban farsi, como los católicos armenios, se consideraron "perjudiciales para la salud fundamental del Islam" y, como tales, fueron objeto de un trato discriminatorio, incluida la prohibición de la importación de biblias en Irán. Más de 70 misioneros católicos abandonaron el país luego de la nacionalización por parte del gobierno de las organizaciones dirigidas por la iglesia, y la capacidad de los católicos para viajar a través de las fronteras de Irán fue monitoreada de cerca.

Si bien el gobierno se ha vuelto un poco más tolerante con las tradiciones occidentales desde la muerte de Jomeini en 1989, Irán continúa plagado de intolerancia religiosa, particularmente contra los seguidores de la fe ilegalizada bahá'í, quienes fueron declarados haber cometido "crímenes contra Dios". Las acciones de Irán contra las minorías religiosas provocaron declaraciones de preocupación del Departamento de Estado de Estados Unidos hasta el año 2000. Además, en marzo de 1999, el Papa Juan Pablo II recibió al presidente iraní Mohammed Khatami en el Vaticano para discutir los medios de mejorar las relaciones entre musulmanes y cristianos.

Bibliografía: D. attwater, Las Iglesias cristianas de Oriente, 2 v. (Ed. Rev. Milwaukee 1961–62). r. etteldorf, La Iglesia Católica en el Medio Oriente (Nueva York 1959). nr keddie, Irán: religión, política y sociedad, (Londres 1990). r. mayer y w. de vries, Léxico para la teología y la iglesia, ed. j. hofer y k. rahner (Freiburg 1957–65) 8: 283–287. Revisión mundial. Enciclopedia católica del mundo cristiano, 2 v. (2ª ed. Tournai 1964) 2: 490–495.

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