Instituto de judaísmo tradicional, el

Instituto de judaísmo tradicional, el (itj ), también conocido como el Metivta , el brazo educativo de la Union for Traditional Judaism. El itj se estableció por primera vez en 1991 en Mount Vernon, Nueva York, bajo la dirección del renombrado erudito talmúdico, el rabino David Weiss * Halivni. Su decano, el rabino Ronald D. Price, dijo que representaría el lema acuñado por su reish metivta (Rector), emunah ẓerufah y-yosher daat, "Fe genuina y honestidad intelectual".

Los fundadores del itj intuyeron que la polarización de la comunidad judía hacia la derecha y la izquierda creaba un vacío en el medio. Observaron que el establecimiento ortodoxo se había vuelto cada vez más insistente en las normas comunitarias que iban mucho más allá de las directrices halájicas reales, mientras que los movimientos liberales estaban abandonando por completo el compromiso con la ley judía. Los fundadores de la itj señalaron que la ortodoxia estaba adoptando restricciones discutibles, como el rechazo de los consejos de sinagoga conjuntos con los no ortodoxos y la prohibición de escuchar la voz de una mujer, como estándares universales. Al mismo tiempo, estaban convencidos de que al afirmar un imperativo moral percibido para reemplazar las normas halájicas sobre la cuestión de la ordenación de mujeres como rabinas, el movimiento conservador se había abierto a otras infracciones comunes en la comunidad reformista, como la ordenación de homosexuales, patrilineal descendencia y matrimonios mixtos. El objetivo del itj era crear el rabino de estilo de divulgación necesario que estuviera completamente comprometido con la observancia halájica al tiempo que involucraba a la comunidad no halájica con calidez y la voluntad de trabajar con todos los judíos independientemente de su afiliación.

Al menos tan crucial fue la sensación de que ningún instituto de educación superior existente estaba preparado para aceptar tanto la noción de que "Dios entró en la historia del hombre en el Sinaí" y un compromiso con el valor del estudio científico de los textos sagrados. Como dijo el propio rabino Halivni en la inauguración de la Metivta, "nuestra biblioteca tendrá Wellhausen en ella, pero no en el estante superior", lo que implica que el método crítico de los eruditos literarios tendría el lugar que le corresponde en el plan de estudios, pero no será en su núcleo teológico. Los fundadores tenían la esperanza de que la escuela fuera un baluarte para la aceptación del carácter sagrado de los textos bíblicos y rabínicos y que esta misma confianza en su santidad permitiría también aplicarles todas las metodologías en la búsqueda de su verdadero significado. Tal eventualidad solo podría ocurrir en una atmósfera no influenciada por la política religiosa de la época.

El liderazgo del Instituto lo consideró como una escuela rabínica halájica transdenominacional, aunque sus graduados finalmente encontraron su lugar en las comunidades ortodoxas o comunidades tradicionales no afiliadas, así como en la educación judía y el servicio comunitario. Debido a que los fundadores originales de Metivta eran productos tanto del movimiento conservador como de la ortodoxia, hubo una pregunta desde el principio con respecto al estado de la meḥiẓah en las sinagogas y si era necesario o no. Una vez que el rabino Halivni anunció su opinión de que le-khathilah (a priori) a meḥiẓah, o al menos la separación de hombres y mujeres era necesaria y se estableció que sus servicios de adoración serían con un meḥiẓah, el problema se calmó.

En 1995, la Metivta, junto con la Unión para el Judaísmo Tradicional, se trasladaron a Teaneck, Nueva Jersey. En 2005, la escuela comenzó a ofrecer clases en un sitio satélite en el Upper West Side de Manhattan además de Teaneck. También creó dos programas además del semikhah pista. La primera fue una Maestría copatrocinada en Administración Pública con énfasis en el servicio comunitario judío con la vecina Universidad Fairleigh Dickinson. El segundo fue un mekhinah o programa preparatorio para hombres y mujeres que deseen tener una experiencia de inmersión en el estudio de textos clásicos que luego irían a cualquier escuela rabínica, incluida la Metivta, o volverían a la vida laica con las herramientas para el aprendizaje permanente.

Además del rabino Halivni y el rabino Price, los fundadores de Metivta incluyeron a los filántropos Horace Bier de Livingston, Nueva Jersey, y Burton G. Greenblatt, de Teaneck, Nueva Jersey, el teólogo rabino profesor David Novak y la maestra educadora judía Dra. Miriam Klein Shapiro. La facultad de Metivta incluía al rabino Halivni, Hakham Isaac Sassoon de la comunidad sefardí (siria), el rabino profesor Novak, el rabino Price y otros que iban desde la ieshivá Mir hasta los graduados de los riets de la Universidad Yeshiva y los graduados del Seminario Teológico Judío.

[Ronald Price (2ª ed.)]