Inmaculado corazón de maría, congregación del (missionhurst)

También conocido como Scheut Missionaries o Immaculate Heart Missioners o, en los Estados Unidos, Missionhurst Missioners. los Inmaculado Corazón de María (CICM, Official Catholic Directory # 0860) es una sociedad misionera de sacerdotes y hermanos fundada por Theophile verbist en Scheut (Bruselas, Bélgica) en 1862. Originalmente se limitaba a reclutar misioneros belgas y holandeses para China, pero se internacionalizó en 1947 cuando se aceptaron miembros de otras nacionalidades.

En 1865, Verbist, con tres sacerdotes y un ayudante laico, partió hacia el Vicariato Apostólico de Xiwanzi (Siwantze) en Mongolia Interior. Verbist murió en China en 1868; sus restos fueron transferidos a Scheut en 1931. Sus seguidores fueron fundamentales para mejorar las condiciones sociales de los conversos nativos en Mongolia Interior (250,000 católicos antes de la Segunda Guerra Mundial). Los misioneros compraron tierras, las arrendaron a pequeños agricultores que formaron ciudades católicas e introdujeron el riego en la provincia de Ning-hia. En 1931, los misioneros de Scheut, gracias a los esfuerzos del Rev. Joseph Rutten, fueron fundamentales para encontrar una vacuna contra la fiebre tifoidea manchada, salvando así la vida de cientos de misioneros católicos en China. Diez misioneros de Scheut fueron víctimas del levantamiento de los Bóxers (1900). Otros 16 murieron violentamente a manos de bandidos, comunistas o tropas japonesas. Un total de 665 sacerdotes y dos hermanos sirvieron en seis diócesis y una arquidiócesis de Mongolia Interior y el norte de China. El último miembro de la congregación nacido en el extranjero salió de China en noviembre de 1955.

Los misioneros Scheut comenzaron el trabajo misionero en el Congo en 1885; el primer sacerdote nativo fue ordenado en 1934, y el primer obispo nativo fue consagrado en 1959. Se hizo una fundación en 1907 en las Islas Filipinas, donde los misioneros concentraron sus esfuerzos en la provincia de Mountain, al norte de Luzón. Le siguieron otras fundaciones en Singapur (1932), Indonesia (1937), Japón (1947), Hong Kong (1949), Haití (1953), Chile (fundada en 1953, terminada en 1957), Taiwán (1954), Guatemala (1955) y República Dominicana (1958). En 1946 se realizó el primer establecimiento permanente en EE. UU.

Los misioneros de Scheut son ordenados para misiones en el extranjero. El generalato está en Roma; el provincialato de los Estados Unidos está en Arlington, VA.

Bibliografía: j. rutten, Los misioneros de Scheut y su fundador (Lovaina 1930). v. redondo, Scheut, Congregación Misionera (Bruselas 1962).

[af verstraete / eds.]